15 minút slávy s „Máme Fuzzbox a použijeme ho“

Niekde na začiatku až do polovice osemdesiatych rokov (nikto presne nevie, kedy) sa dali dokopy štyri omámené školáčky a rozhodli sa urobiť niečo so svojím životom v Birminghame, namiesto toho, aby boli predurčené ozdobiť pokladne v ich miestnom Tescu. Sestry Jo a Maggie Dunne (o štyri roky staršie) sa dychtivo učili hrať na sólovú gitaru a basgitaru, zatiaľ čo Vickie Perks mala oči len preto, že je prednou dámou s mikrofónom v ruke a drobná blondínka Tina O’Neill už mala paličky na bicie. grip pripravený na svoju prvú lekciu. V skutočnosti neprichádzali so žiadnymi skvelými nápadmi na názov kapely, jeden z nich prišiel s nápadom hrať sa s jedným z nástrojov, s ktorými teraz skúšali. ‘Fuzzbox’, aby sme to opísali v jeho úplnosti, je gitarový pedál používaný na vytvorenie skresleného zvuku. Prvýkrát ho použil Jimi Hendrix a bol základným prvkom na vytvorenie priestorového zvuku rozmazaných alebo „rozmazaných“ zvukov prevažne v rockovej hudbe. Bolo to a stále je to isté zariadenie, ktoré v tom čase používali mnohé punkové skupiny, aby dodali punkrockovému zvuku samotnú podstatu. Tak sa zrodilo „Máme fuzzbox a budeme ho používať“…

Hoci so svojimi pestrofarebnými handrami a imidžom, ktorý bol skôr Barbie ako čistý punk, boli príťažlivé, ale aj keď zastarané. Gracing indie grafov bolo asi tak dobré, ako mohli dostať v ich začiatkoch. Príliš čisté a dobre nalíčené na čokoľvek popri The Slits, zaujali svoje miesto vedľa iných extrémnych aplikátorov make-upu, Strawberry Switchblade v pátraní po šmrnc, púdre, stuhách a prázdnych výrazoch. Teraz dobre vybavení a plne naučení na svojich nástrojoch boli pripravení vydať svoj prvý singel.

Keď sa prihlásili do Vindaloo records (boli prvým a jediným vydavateľstvom v okolí, ktoré bolo ochotné riskovať s farboslepým kvartetom), v apríli 1986 vydali AA nahrávku ‘XX Sex/Rules And Regulations’. Bola to ‘Mickey’ od Toniho Basila. ‘ ešte raz. Bolo to dravé, vždy také dievčenské a napumpované až po hrdlo s príliš veľkým množstvom basov a rozhodne to nebolo dosť glam, aby skrotilo verejnosť kupujúcu nahrávky. Ich video promo bolo zahanbujúce aranžmá uletených scén opustenej ulice a všetkých úchvatných záberov malého brata na príliš veľa Tizera. Samotný singel sa prepadol na 41. mieste a nepodarilo sa mu vyšvihnúť sa vyššie, ale obsadil prvé miesto v rebríčku Indie. S piskľavým skandovaním „V živote musí byť viac…“ sa zdalo, že Fuzzbox bude musieť vytiahnuť niečo lepšie z klobúka, ak sa chce naozaj držať ďalej od ostrovčekov s jedlom. Je to však jedna z tých skladieb, ktoré si o pár rokov neskôr ľahko získali slávu, a preto teraz sedíme a analyzujeme akékoľvek hlbšie skryté významy. „XX Sex“ sa stane len bláznivou piesňou. Ich nadmerné používanie hulákania a krikľavých výkrikov ich rozhodne nezaradilo do punkovej siene slávy, no zdalo sa, že na krátky okamih sa im podarilo dosiahnuť niečo ako retro pocit plyšového chlapca s ‘Rockin “S Ritou.” Keď sa spojíte s priemernými „kde sú teraz“, kolegami z rovnakého vydavateľstva, je to ťažké. Načasovanie bolo opäť zlé a opäť je to skladba, na ktorú sa s láskou pozeráme a spomíname na časy, keď sme mali chuť na chlapíka, ktorý pracoval s Dodgems v Blackpoole…

‘Love Is The Slug’ bol v skutočnosti ich druhý singel v rebríčku a vytiahol všetku eleganciu z dievčat v bielych ihličkách, ktoré neochotne tancovali okolo kabeliek na nejakej lacnej diskotéke v sobotu večer (pravdepodobne v Kidderminster). Bola to čistá Siouxie Sioux so svojou nudnou, vyčerpávajúce vokály a chýbala mu skutočná predstavivosť. Napriek tomu to bolo typické pre dobu. Znelo to pochmúrne a takmer do tej miery, že kapela bola držaná ako rukojemníci počas nahrávania. Až pri žuvačke „What’s The Point“ sme pocítili jednoznačnú zmenu v spôsobe, akým odzrkadľovali hudobnú scénu okolo nich. Vydané vo februári 1987, bolo načase, aby punkový imidž bol na odchode a rozhodli sa, že začnú utlmovať svoj vzhľad bez toho, aby to bol príliš veľký šok pre posledných zostávajúcich kupcov punku. Zvláštne, ale tentoraz vytvorili alternatívu k vždy populárnemu ‘The Bangles’, ktorí sa šťastne bavili uprostred cestných popových rebríčkov. Medzitým sa Fuzzbox šplhal po rebríčku inidie scény. Nie je to úspech žiadnej ženy, ktorá bola doteraz nastavená. Prekvapivo, táto uprataná, rockabilly skladba nedokázala dosiahnuť nič vyššie ako číslo 51. Hoci to boli Indie Queens, v skutočnosti to boli komerčné popové rebríčky, po ktorých túžili…

V tom čase už vedeli, že to nie je len ich alternatívna, robotnícka trieda, bojujúce texty, ktoré sa budú musieť zmeniť. Už nemohli spievať o čľapkaní sa na diskotéke, o pollitre s chlapcami a o umývaní riadu. Zelená sieťovina musela odísť rovnako ako legíny a ružovo-modré vlasy.

Potom, čo prišli do rany s vydavateľstvom Vindaloo, prešli do britskej sekcie WEA kvôli ich ďalšiemu singlu a ‘International Rescue’ sa vo februári 1989 po tichej dvojročnej prestávke dostal do rebríčka.

V tejto skladbe bolo ešte jasnejšie, že Fuzzbox má jednoznačnú humornú stránku. Všetci sme si boli vedomí ich vyčíňania, pretože ich video vystúpenia boli až doteraz vždy riskantné a jazýček na váhach. Pri tejto konkrétnej skladbe vidíme dvoch z nich oblečených ako Thunderbirds spolu s darebákom, ktorého hrá Adrian Edmundson. Všetko je to neuveriteľné chcanky, ale sme zvedaví, čo je silnejšie, či sa vyciká Thunderbirds alebo oni sami. Či tak alebo onak, trik fungoval, dosiahli číslo 11 a teraz boli na dobrej ceste k vytvoreniu iného uhla k pop music z osemdesiatych rokov. Už pravidelne vysielajú určité programy, ako napríklad The Tube na CH4 a (kto by zabudol?) The Old Grey Whistle Test! Určite sa chystali zažiť svojich najvýbušnejších 15 minút slávy.

Stále rovnako hluční, no teraz všetci v rovnakej farbe, vyzerali byť trochu skrotení a priznali sa, že sa zvíjali na podlahe iba počas video stretnutí a koncertov. Teraz boli ešte väčší, očarujúcejší a profesijnejší, na míle vzdialení od ich amatérskej, zle naštylizovanej, no energickej témy. Hudba bola teraz rockovejšia ako indie. Malo to hranu, sex na nohách a bolo krásne agresívne. Spice Girls boli v porovnaní s Fuzzboxom banda detí, ktoré ešte stále rastú. Tieto dievčatá boli určite všetky pre dievčenskú silu. Namiesto príjemnej noci a možno snogu na dobrú noc; Fuzzbox by ťa omrzel a potom ťa vyhodil, keď ti prikázal, aby si im podával raňajky do postele.

Nasledovalo ‘Pink Sunshine’ a v máji 1989 sa usadilo dosť extaticky na 14. mieste. Jedna vec, ktorá by sa dala povedať o tejto kapele, ktorá bola skladateľmi, producentmi a majstrami vo vlastnom mixovaní, presne vedeli, ako ovládať svoj trh. Nehodili naraz príliš veľa singlov v zúfalej snahe získať si dav, ale namiesto toho si sadli a pozorne pozorovali, delegujúc, čo vydať ako prvé. Táto konkrétna skladba „Pink Sunshine“ bola podľa ich osobných štandardov skladbou, ktorá by mala vyjsť počas leta. Skladba plná veselosti a skutočnej letnej témy jasného slnka a zábavy, cítili, že by to bol lepší hit, keby vyšla o mesiac alebo dva neskôr. Pravdepodobne mali pravdu, ale to sa nikdy nedozvieme.

Snáď ich najväčšia skladba bola ich posledným vydaným singlom, hoci nasledovalo niekoľko ďalších. Rýchle a tiež neakreditované sólo legendárneho Briana Maya z Queen, ‘Self’, bolo určite Fuzzbox, ktorý vyšiel presne tak, ako naznačuje album, z ktorého táto skladba pochádza, s ‘Big Bang.’ V auguste 1989 bolo nahnevané leto, keď sa všetky dievčatá naučili úspešne nadávať. Bolo to zmysluplné a zároveň podlé. Nenávideli sme všetko, čo sa hýbalo pri počúvaní tejto skladby. Muži sa v strachu krčili pred tisíckou mladých tínedžerov vrčiacich silou stovky PMT. Bolo to prebudenie pre poslucháčov aj samotných Fuzzbox, ale trpké odpory a nezhody medzi vydavateľstvom a členmi kapely znamenali, že akákoľvek ďalšia práca bude obmedzená.

Najvýraznejšie nazvaná „Walking On Thin Ice“, ktorú pôvodne vydala Yoko Ono, bola vydaná niekde okolo roku 1990, keď sa skupina vydala na epické turné po Ďalekom východe. Bola to zúfalá skladba nielen svojou témou, ale dramaticky prepadla a horkosť sa stala príliš veľkou. Kapela sa rozhodla znížiť svoje straty a pokračovať v turné, napriek vedomiu, že Vickie túži po prestávke preštudovať si sólovú kariéru. Niečo sa aj dnes stále snaží nájsť.

Vrátili sa domov, dobití a celkom vyrovnaní v zmysle ich súčasného smerovania kapely. Práca na novom albume mala prebehnúť, no zmierenie medzi kapelou a vydavateľstvom sa ukázalo ako zbytočné. Z nedokončeného albumu „Out Of This World“ bol vydaný posledný singel práve v momente, keď sa kapela rozhodla rozdeliť. Výrazne nazvaná „Your Loss, My Gain“ ohlasovala druhú sériu „..a ty vieš, že veci už nikdy nebudú ako predtým…“ sa zdalo byť labutou piesňou kapely. Bolo načase to celé ovládnuť a nasledovať osobnejšie plány. Záhada Fuzzboxu dospela k smutnému koncu a doslova, všetci štyria išli svojou cestou. Tina je teraz učiteľkou umenia, zatiaľ čo sestry Mags a Jo začali písať pre iných umelcov, ako aj dídžejky na undergroundovej scéne. (Na tých eskalátoroch musia byť vždy také tesné manévrovacie taniere…)

==================================================== =========

Pri spätnom pohľade na túto kapelu by nás zaujímalo, či bolo možné, aby táto skupina pokračovala. Keď sme opustili scénu na takej kreatívnej úrovni, vždy sa zdá byť taká hanba, že keď sa objavila spoločnosť, ktorá odišla z kapely, že mohli povedať oveľa viac. Sledovali sme, ako Fuzzbox rastie a rástli sme s nimi, z ich chaotického, trápneho a prefarbeného pohľadu na punk (takmer urážka skutočných punkových rockerov) boli, len krátko na to, punk tým, čím boli Cheeky Girls pre pop music; malicherná urážka, ale odtrhli sa od toho všetkého dosť očarujúco a koncom osemdesiatych rokov sa stali tou najtriednejšou dievčenskou skupinou, hoci len na pár rokov – preto myšlienka, že mali doslova 15 minút slávy.

Bez skutočných melodických tónov v hlave sa určite naučili hrať na svoje nástroje dobre vzhľadom na to, že spočiatku nevedeli zahrať ani notu. Boli takí zlí, bolo to geniálne. Vyzerali hrozne, nevedeli spievať a ich aranžmány boli asi také profesionálne ako Mini Pops, no stále nám utkveli v hlavách a svet indie popu je bez nich aj dnes veľmi fádny a nezaujímavý. Je to už 16 rokov, čo nás prinútili siahať buď po diaľkovom ovládači, aby sa zvýšilo tlačidlo hlasitosti, alebo po kanvici v kuchyni. Pokus o návrat sa objavil raz niekde v roku 1998, ale v tom istom roku rýchlo zlyhal.

Nastal čas odložiť flitre a lak na vlasy a namiesto toho sa vrátiť k počúvaniu nejakého hrozného albumu „Best Of 2006“. Nejako to nemá rovnaký pocit…

Fuzzbox bol a vždy zostane taký ako;

Vickie Perks – spev

Tina O’Neill – bicie

Jo Dunne – sólová gitara

Maggie Dunne – basgitara

Albumy na vybehnutie a lakť staré dámy;

“Veľký tresk”, 1989

„BBC Sessions“, 2002

“Pozrite sa na tie hity!” 2004

[http://www.fuzzbox.tv].

Nahrávacie spoločnosti Vindaloo/WEA

©Michelle Hatcher (sam1942 na ciao a dooyoo) 2006