Ako autistické dieťa zmenilo kariéru k lepšiemu

Voľby povolania sa zvyčajne robia na základe zodpovednosti, odmeňovania alebo prestíže, keď podnikateľ urobí zmenu, aby získal vyšší plat, väčšiu zodpovednosť alebo väčšiu prestíž. Čo však situácia, keď nie je jedným z týchto vodičov výber povolania; kde sú to potreby dieťaťa, ktoré riadia zmenu? Moja voľba bola presne taká.

Trevor bol šťastné, normálne, aktívne dieťa. Dokázal sa smiať, kotúľať, plakať a robiť všetky ostatné normálne veci, ktoré v tom veku robila jeho veľká sestra Briana. Mne a mojej žene Patty sa zdalo byť všetko v poriadku. Asi vo veku dvoch rokov sme si všimli, že Trevor takmer nehovoril žiadne slová a bol veľmi ponorený do svojho vlastného sveta s hádankami, maľovankami a videami. Počas niekoľkých nasledujúcich rokov sme ho vzali k logopédovi, aby mu pomohol s jazykom, a zapísali sme ho aj do predškolského zariadenia pre špeciálne potreby. Počas tejto doby sme si všimli ďalšie zvláštne vlastnosti pre batoľa; silná túžba po štruktúre (učiteľky v predškolskom veku ho nazývali „Pán Rigid“), obsedantná fixácia na rôzne témy a žiadna skutočná túžba stýkať sa s inými deťmi. Napriek tomu bol Trevor veľmi jednoduchý v tom, že sa celé hodiny bavil tým, že hral sám a predvádzal akékoľvek imaginárne veci, na ktoré si myslel. Bolo to pre nás veľmi mätúce.

Keď mal Trevor päť rokov, vzali sme ho k špecialistom z Autistického centra na Washingtonskej univerzite, ktorí vykonali sériu testov na posúdenie reči, kognitívneho porozumenia a vzťahového správania. Na konci hodnotenia jeden zo špecialistov vysvetlil, že Trevor má pervazívnu vývojovú poruchu – inak nešpecifikovanú (PDD-NOS), miernu formu autizmu. Bolo to pre nás zvláštne, pretože sme autizmus spájali so závažnejšími prípadmi (spomeňme si na Dustina Hoffmana v „Rainmanovi“), kde bola reč obmedzená na neexistujúcu a žiadnu skutočnú interakciu medzi dieťaťom a ostatnými. Trevor bol schopný hovoriť a komunikovať, ale vývojovo zaostával za svojimi rovesníkmi asi dva roky. Špecialista vysvetlil, že aj keď mal Trevor mnohé vlastnosti „normálnych“ detí, videl svet, ako keby pozeral cez zrolované noviny; mal úzke zameranie na svet a bol nevšímavý k veciam, ktoré ho nezaujímali alebo ako ho ostatní ľudia vnímali. Ak chcete uviesť príklad, spomeňte si na Jacka Nicholsona vo filme „Tak dobre, ako sa len dá“. Jeho postava, Melvin Udall, bol bystrý, úspešný autor, ktorý bol posadnutý čistotou, dodržiaval veľmi prísny rozvrh, nechodil po trhlinách na chodníkoch a vo všeobecnosti si neuvedomoval, ako sa dostal k ostatným. Hoci nebol takto označený, Melvin mohol mať PDD-NOS.

V niektorých ohľadoch bolo poznanie, že Trevor mal ľahšiu formu autizmu, úľavou v tom, že sa mohol naučiť ovládať svoje správanie a byť vysoko funkčným dospelým. V iných ohľadoch ho však miernejšia forma autizmu stavia do akéhosi očistca, pokiaľ ide o iné deti. Nezapadá do tradičnej kategórie špeciálnych potrieb, no v porovnaní s ostatnými deťmi je jednoznačne jedinečný. Keby Trevor vyrastal pred 90. rokmi, jeho činy by sa považovali za problém so správaním a bol by označený za ťažké dieťa. Pravdou je, že Trevor nie je problém so správaním; len je inak nadrbany ako normalne deti.

Trevorova verejná základná škola bola úžasná v práci s ním; kvalifikoval sa na špeciálne služby a mohol získať individuálnu pomoc so špeciálnym pedagógom. Aj keď sme si veľmi vážili pozornosť, ktorú mu verejný školský systém venoval počas šiesteho ročníka, začali sme byť znepokojení jeho prechodom na strednú školu. Počas mnohých diskusií sme sa rozhodli, že pre Trevora bude najlepšie vytiahnuť ho z bežnej školy v siedmom ročníku a prijať prispôsobenejší prístup z domácej školy. Keď sme o tom premýšľali, Patty a ja sme sa rozhodli, že na to, aby mal Trevor najlepšiu príležitosť uspieť, musíme sa podeliť o učiteľské povinnosti. Strávil som jedenásť rokov v Accenture a bol som v deviatom ročníku v Microsofte a bol som veľmi spokojný so svojou kariérou. Zároveň sme si tiež uvedomili, aké dôležité je poskytnúť Trevorovi tú najlepšiu možnú vzdelávaciu skúsenosť, aby mohol viesť normálny dospelý život. Rozhodli sme sa, že pre mňa bude najlepšie opustiť svoju bezpečnú prácu na plný úväzok v Microsofte a zamerať sa na novú kariéru, ktorá nám poskytla väčšiu flexibilitu pri starostlivosti o Trevora. V tom istom čase som napísal knihu s názvom Poradca projektového manažmentu, ktorá bola v procese vydávania. Tiež som práve s priateľom založil podnik s donáškou jedál až k vašim dverám s názvom delBistro. Načasovanie sa zdalo ideálne na to, aby sme sa odhodlali a nechali Microsoft, aby si vybudoval novú kariéru ako autor a podnikateľ okolo toho, že Trevor dostane to, čo potrebuje, aby si zabezpečil normálny, šťastný dospelý život.

Posledných šesť mesiacov bolo zameraných na to, aby som sa prispôsobil mojej novej kariére spisovateľa a podnikateľa a aby sme začali skúmať, ako budeme pristupovať k domácemu vzdelávaniu Trevor. Už som videl veľkú výhodu v tom, že som dostupnejší svojej rodine a v tom, že si Trevor zvykol na to, že som tu častejšie. Mám obrovský pokoj s výberom povolania, ktoré som urobil, a sústredenie sa na Trevora považujem za oveľa dôležitejšie ako akékoľvek povýšenie alebo ocenenia, ktoré by som mohol dostať v spoločnosti Microsoft alebo v inej tradičnej práci. Naším cieľom je zabezpečiť, aby sme sa do septembra dostali do domácej školy Trevora a aby moje kariérne aktivity nezasahovali do našich priorít domáceho vzdelávania. Mimochodom, Trevorova motýľová sestra už dala veľmi jasne najavo, že domáce vzdelávanie nie je jej šálka čaju, takže zostane vo verejnom školskom systéme.

Uvedomujem si, že taká voľba, akú som urobil, keď máte autistické dieťa, nemusí byť vždy realizovateľná. Boli sme veľmi požehnaní tým, že máme finančné prostriedky a príležitosti, aby sme mohli urobiť toto rozhodnutie. Môžem však povedať, že táto investícia do Trevorovej budúcnosti prinesie návratnosť, ktorá je oveľa väčšia ako ktorákoľvek návratnosť, ktorú by som mohol získať v tradičnejšej kariére, a považujem to za najinteligentnejšiu voľbu kariéry, akú som kedy urobil.

Pozrite si časť 2 tu http://EzineArticles.com/10078696