Funkcie a význam vitamínových doplnkov

Vitamíny sú potrebné pre normálny rast, metabolizmus a dobré zdravie. Ich úlohou je metabolizovať ostatné živiny, aby dodali energiu a naštartovali reakcie v tele. Nachádzajú sa v ovocí, zelenine a iných potravinách, ale môžu chýbať z viacerých dôvodov. USDA (United States Department of Agriculture) odporúča minimálnu požiadavku na vitamínové doplnky, aby sa predišlo nedostatkom.

Existujú dva druhy vitamínov klasifikovaných podľa ich rozpustnosti. Vitamíny rozpustné v tukoch sú A, E, D a K a môžu byť uložené v tele. Obsahujú uhlík, vodík a kyslík. Vitamíny rozpustné vo vode obsahujú okrem týchto troch aj dusík a niekedy síru. Medzi vitamíny rozpustné vo vode patrí vitamín C alebo kyselina askorbová a vitamíny skupiny B: tiamín alebo vitamín B1, riboflavín alebo vitamín B2, niacín alebo vitamín B3, kyselina pantoténová alebo vitamín B5, pyridoxín alebo vitamín B6, biotín alebo vitamín B7, folát/folát kyselina alebo vitamín B9 a vitamín B12. Nemôžu byť uložené v tele.

Aby ste pochopili úlohu vitamínových doplnkov, je dôležité uvedomiť si viaceré funkcie vitamínov a účinky ich nedostatkov. Vitamíny umožňujú trávenie a vstrebávanie živín a premenu sacharidov a tukov na energiu. Pomáhajú metabolizovať živiny, vytvárať protilátky na posilnenie imunity a rozvoj odolnosti voči chorobám. Vitamíny posilňujú bunky, viažu tkanivá, tvoria kosti, krvinky a genetický materiál, hormóny a chemické látky nervového systému a spájajú sa s bielkovinami za vzniku enzýmov. Každá skupina vitamínov plní špecifickejšie úlohy.

Vitamín A je nevyhnutný pre imunitu, zrak, kosti, bunky, reprodukčné zdravie, pokožku a telesné výstelky. Vitamíny skupiny B komplex sú potrebné pre viaceré telesné funkcie. Kyselina listová/folát je nevyhnutná v každej fáze života, pretože je zodpovedná za produkciu DNA, RNA a bielkovín. Vitamín C pomáha budovať a udržiavať tkanivá, zdravé kosti, cievy a pokožku a posilňuje imunitu. Vitamín D kontroluje hladinu vápnika v krvi a zabraňuje úbytku kostnej hmoty, osteoporóze a autoimunitným ochoreniam. Je nevyhnutný pre správnu absorpciu vápnika a reguláciu rýchlosti jeho vylučovania. Vitamín E vykonáva ochranné funkcie; zastavuje poškodenie tkaniva voľnými radikálmi a chráni vnútrobunkové membrány. Okrem toho znižuje riziko žltačky a iných ochorení súvisiacich s pečeňou a neutralizuje škodlivé účinky dlhodobého užívania antibiotík. Vitamín K je zodpovedný za metabolizmus kostí a zrážanie krvi.

Nedostatok vitamínov má vážne následky. Nedostatok vitamínu A vedie k šeroslepote, spomaleniu rastu kostry a problémom s kožou a gastrointestinálnym traktom. Nedostatok vitamínu B1 spôsobuje kŕče v nohách, svalovú slabosť, podráždenosť a tráviace problémy. Vredy v ústach, zápaly jazyka, slabosť, nízky krvný obraz a lupiny patria medzi príznaky nedostatku vitamínu B2. Nedostatok vitamínu B3 spôsobuje pelagru, naopak nedostatok vitamínu B6 vedie k kožným problémom, duševnej zmätenosti a zníženej imunite. Vitamín B5 je antioxidant potrebný pre rast, reprodukciu a telesné procesy, takže jeho nedostatok spôsobuje srdcové problémy a depresiu. Nedostatok vitamínu B12 spôsobuje zhubnú anémiu, zatiaľ čo skorbut a krivica sú hlavnými príznakmi nedostatku vitamínov C a D. Nedostatok vitamínu E ovplyvňuje nervový systém a vedie k slabosti, problémom so zrakom a strate svalovej hmoty. Napokon, ľahké modriny a gastrointestinálne krvácanie sú príznakmi nedostatku vitamínu K.

Vzhľadom na vyššie uvedené je dôležité identifikovať okolnosti, kedy môže dôjsť k nedostatku jedného alebo viacerých základných vitamínov. Štúdie ukázali, že väčšina dospelých má nedostatok vitamínov B6, B12, kyseliny listovej, vitamínov D a E. Strava nemusí byť vyvážená a chýba jej potrebné množstvo týchto vitamínov. Tým, ktorí sú na makrobiotickej diéte alebo v programe na chudnutie, často chýba vyvážená strava. Dokonca aj multivitamíny nemusia poskytovať odporúčanú dennú dávku (RDA) vitamínov D a E, takže ich treba užívať oddelene. Okrem toho sa hladina živín vyčerpáva fyzicky namáhavými aktivitami.

Niektorí ľudia sú náchylnejší na stravovacie nedostatky v dôsledku mnohých faktorov. Do tejto skupiny patria ľudia žijúci sami, ženy pred a po menopauze a starší ľudia. Tí druhí zvyčajne konzumujú menej mlieka a môžu byť tiež obmedzene vystavení slnku, ktoré sú zdrojom vitamínu D. Vegetariánom a najmä vegánom môžu chýbať vitamíny ako B12, ktoré sa vo veľkej miere nachádzajú v mliečnych výrobkoch a nevegetariánskych potravinách. Starší ľudia, najmä vegetariáni, často trpia gastrointestinálnymi poruchami v dôsledku obmedzenej stravy, čo bráni vstrebávaniu vitamínu B12. Okrem toho niektoré druhy liekov tiež bránia vstrebávaniu vitamínu B12 z potravy. Nedostatok vitamínu B6 sa vyskytuje u starších dospelých, najmä ak je strava nekvalitná alebo dlhodobo obmedzená. Alkoholici sú vystavení väčšiemu riziku, pretože alkohol vedie k zníženej absorpcii vitamínu. Dokonca aj v bežnej strave môže chýbať potrebné množstvo 2 mg, preto je potrebné užívať doplnky výživy. Ľudia, ktorí majú odpor k ovociu a zelenine, sú náchylní trpieť nedostatkom vitamínu C, zatiaľ čo nedostatok vápnika je pravdepodobný, ak v strave chýbajú mliečne výrobky v dôsledku stavov, ako je intolerancia laktózy.

Keďže nedostatok môže viesť k viacerým zdravotným problémom, je nevyhnutné zahrnúť do stravy všetky vitamíny. Odporúčaná denná dávka pre vitamíny bola stanovená Radou pre potraviny a výživu Národnej akadémie vied a Národnej rady pre výskum. Je to priemerný denný príjem živín, ktorý postačuje na uspokojenie nutričných potrieb väčšiny (97 % – 98 %) zdravých jedincov určitého pohlavia a štádia života. Keďže však živiny môžu v strave chýbať, na vyplnenie tejto medzery sa predpisujú doplnky výživy.

Kyselina listová je doplnková forma folátu; 400 mcg je denná potreba, ale často chýba aj vo vyváženej strave. Je obzvlášť dôležitý počas tehotenstva, pretože jeho nedostatok môže spôsobiť vrodené chyby. Preto sa pridáva do potravín, ako sú cereálie, cestoviny a chlieb. Doplnky betakaroténu zvyšujú počet bielych krviniek, posilňujú imunitu a sú prevenciou rakoviny. Nedostatok vitamínu B12 môže nastať z mnohých dôvodov, ale syntetický vitamín B12 môže absorbovať každý v obohatených potravinách a vitamínových doplnkoch. Doplnky vitamínu B komplex pomáhajú spĺňať požiadavky skupiny B. Vitamín C sa používa so soľami v potravinárskych prísadách a v iných formách. Vitamín D je dôležitý pre vstrebávanie vápnika, preto sa tieto dva často kombinujú ako doplnok; Denne je potrebných 400 IU vitamínu D a 1200 mg vápnika. Vitamín D je tiež potrebný na udržanie správnej hladiny vápnika a fosforu v krvi, preto sa podávajú doplnky výživy na posilnenie kostí a prevenciu zlomenín. Doplnky vitamínu K zlepšujú stratu kostnej hmoty po menopauze. Vitamín E nie je bežne prítomný v potrave, ale je nevyhnutným antioxidantom a zabraňuje artérioskleróze. Kombinácia antioxidantov a zinku sa podáva ako doplnok na prevenciu vekom podmienenej makulárnej degenerácie.

Najlepší vitamínový doplnok je ten, ktorý má 100% dennú hodnotu pre väčšinu vitamínov. Je dôležité kontrolovať dennú hodnotu na úrovni doplnkových údajov, ako aj množstvo na porciu a veľkosť porcie. Tekuté doplnky majú 98% mieru absorpcie v porovnaní s 10% pri tabletkách, pretože nemusia prejsť procesom trávenia a sú ľahko absorbované krvným obehom. Navyše sa ľahko užívajú a nespôsobujú podráždenie žalúdka.

Avšak FDA alebo Food and Drug Administration nereguluje ani neschvaľuje používanie doplnkov na liečbu, s výnimkou sójového proteínu. Je to preto, že vitamínové doplnky sa považujú za potravinové výrobky a nie za lieky. Doplnky môžu na ľudí pôsobiť rôzne, preto je potrebné prijať určité opatrenia. Po prvé, mali by sa užívať iba pod vedením lekára alebo odborníka. Nemali by sa užívať spolu s predpísanými liekmi na choroby, pretože by sa mohli vyskytnúť závažné vedľajšie účinky vyplývajúce z liekovej interakcie. Po druhé, treba pamätať na to, že vysoké dávky môžu byť toxické, preto by sa nemala prekročiť RDA. Nakoniec by ste mali skontrolovať povesť výrobcu a overiť zložky doplnku.

Vitamínové doplnky sa lepšie vstrebávajú, ak sa užívajú s jedlom. Nemusí to však byť plnohodnotné jedlo; aj pár súst stačí. Ak je potrebné užívať veľké množstvá vitamínových doplnkov, rozdelenie dávky na tri alebo štyrikrát denne zabezpečuje lepšiu absorpciu a menšie šance na vylučovanie.

Vitamínové doplnky sú jednoduchým a lacným spôsobom, ako vyriešiť nedostatky v strave. Podľa štúdií Harvard School of Public Health vitamínové doplnky zabraňujú rakovine a kardiovaskulárnym ochoreniam. Sú tiež antioxidantmi a neutralizujú škodlivé účinky voľných radikálov. Nakoniec sa od nich vyžaduje, aby pomáhali tráveniu, vykonávali biologické funkcie, posilňovali imunitu, podporovali rast a zlepšovali duševné a kognitívne funkcie. Vitamínové doplnky môžu pomôcť pri zmierňovaní určitých stavov, ako je osteoporóza, hoci nemôžu liečiť chorobu alebo chorobu. Treba však pamätať na to, že vitamínové doplnky sú len také a nie náhrady vyváženej stravy.