Gaslight Club – Chicago: Návrat z 20. rokov žije ďalej

Nezamieňajte si s Gaslight na Racine, Gaslight Club nachádzajúci sa v O’Hare Hilton je posledným z pôvodných reproduktorov z 20. rokov, ktoré inšpirovali staré Playboy Clubs. Čašníčku tvoria milé a očarujúce dievčatá z plechoviek oblečené v korzetoch, strapcoch a sieťovaných pančuchách. Gaslight Club’s presahuje aj to a priťahuje skôr prechodnú obchodnú klientelu s niekoľkými pravidelnými návštevníkmi z mesta alebo predmestí. Gaslight bol otvorený pre členov držiacich kľúče až do roku 2001 a teraz je k dispozícii každému, kto chce kokteil, steak alebo večeru s morskými plodmi a živú klavírnu zábavu v luxusnom prostredí.

Hotel O’Hare Hilton sa nachádza oproti terminálu tri, v rámci medzinárodného letiska O’Hare. Návštevníci buď priletia, nastúpia na Modrú linku „L“ alebo zaparkujú na krátkodobom parkovisku. Gaslight Club sa nachádza na severozápadnom konci vstupnej haly, napravo od recepcie. Srbský majiteľ Ranko (Ray) Dabizljevic si prenajíma priestory od Hiltonu a propaguje dress code ako „obchodný odev“, čo je v dnešnej dobe vzácnosť.

Naľavo od zarámovaného nápisu Gaslight sľubujúceho „Elegant Dining & Entertainment“ nájdete maitre’d pod bielou sochou ženy, ktorá vyzerá, že sa chystá ponoriť do vody – namiesto toho možno vašu peňaženku… budete stolovať, hosteska vás zavedie k vášmu stolu úzkou kobercovou uličkou s viktoriánskou tapetou a osvetlenou lampami Tiffany. V malej miestnosti po vašej pravici je niekoľko nízko položených štvormiestnych stolov oproti sérii vysokých kožou čalúnených drevených búdok. Menšie, dvojmiestne stoly ležia pod falošnými knižnicami pozdĺž východnej steny.

Za jedálenskou časťou je srdce a duša miesta, The Longhorn Room: štvorcový, dvojposchodový priestor, ktorý je dostatočne veľký na to, aby sa doň zmestil obrovský krištáľový luster prinesený z hradu v Európe. Tento priestor vypĺňa niekoľko malých, nízko položených drevených stolíkov, na ktoré sa pozerajú veľké, ozdobne zarámované rubenesovské akty a fotografia Jimmyho Duranteho, ktorý sa široko usmieva a je obklopený pôvodnými dievčatami z Gaslight Clubu. Nočné zábavné centrá okolo klavíra sa nachádzajú v polovici západnej steny. Aj keď bol kedysi predstavený Dixieland Jazz, namiesto toho nájdete typické cover verzie klavírnych barových skladieb, aké by ste mohli počuť v Redhead Piano Bar, Zebra Lounge alebo Davenport’s. Možno je to obrovský luster nad hlavou, ale klavír vyzerá trochu malý, najmä keď je na ňom voľne nahromadený stoh hudobných kníh. Portál pod veľkým nápisom „Longhorn Room“ visiacim na východnej stene vedie do kuchyne, za ktorou je malá ulička pre servery, ktorú lemujú dva vyvýšené stoly.

Bar sa nachádza na severnom konci miestnosti s pôsobivou drevenou zadnou tyčou orámovanou majestátnymi stĺpmi. Charakteristickým kokteilom je citrónová kvapka. Namiesto záberov, ktoré ste si mohli dať na mieste, ako je dnes už neexistujúci Spike’s Rat Bar, tento prichádza vo forme martini, vyrobený z Limoncella a kolieska citróna. Pomerne peší zoznam pív (žiadne remeselné varenia, ďakujem) má svoj protipól s výberom jemných dezertov portských, koňakov, single malt whisky a niekoľkých ďalších delikátnych liehovín. Hoci sa kedysi podávali v keramických hrnčekoch, všetky nápoje sa teraz podávajú v ich zvyčajnom skle.

Menu je určite zamerané na tých, ktorí majú účet na výdavky. Charakteristické steaky a kotlety stoja 34 – 49 USD, z ktorých horný koniec je Gaslight Steak (najlepšia rebrová kotleta s kosťou) a surf & turf stojí viac ako 60 USD (filé mignon a homí chvost) – všetky sa podávajú à la carte (očakávajte 6 dolárov za pečený zemiak). Pre tých, ktorí chcú znížiť cenu, odporúčame kuracie florentské a Wienerschnitzel. Ako dezert sa celkom dobre hodí citrónová pena, hoci čokoládová pena a Eliho tvarohový koláč sú pravdepodobne obľúbenejšie.

Samozrejme, večeru a nápoje podávajú priateľské, štíhle, dobre obdarené, väčšinou východoeurópske Gaslight Girls, ktoré majú topy s hlbokým výstrihom, volány zakrývajúce ich zadoček, sieťky alebo silonky a vysoké opätky – podobné ako Playboy zajačik, mínus chvost (napokon, práve tento outfit inšpiroval zajačikový outfit). Vodu a chlieb (naservírovaný na doske) rozdávajú elegantne oblečení busboys.

Prvý Gaslight Club otvoril 27. októbra 1953 v chicagskej štvrti Gold Coast Burton Browne – podobný plukovníkovi Sandersovi, ktorý sa úprimne cítil ako horský lev v minulom živote. Po pôvodnom Gaslight Clube bol taký vysoký dopyt, že sa musel presťahovať do väčšieho priestoru na 13 E. Huron (teraz výškové budovy), kde sa nachádzal aj bar z neslávne známeho klubu Everleigh. Druhé miesto v Chicagu bolo pridané v Palmer House (zatvorené v roku 1988).

V roku 1956 sa v luxusnom starom sídle otvoril New York Club a vystupovala v ňom Elizabeth Taylor ako Gaslight Girl, zatiaľ čo tam natáčala scény pre Butterfield 8, za ktorý získala aj Oscara. Klub vo Washingtone DC sa otvoril v roku 1959 a potom v Paríži v roku 1961. Gaslight Club O’Hare bol otvorený v roku 1973. Po odchode Burtona Browna viedol kluby člen predstavenstva Robert Fredricks až do roku 1984, kedy sa stal dlhoročným členom Gaslight Clubu Jim Roberts, Jr. vládne. V čase najväčšieho rozkvetu sa Gaslight Club mohol pochváliť viac ako 26 000 členmi, z ktorých každý mal pozlátený kľúč. Koncom 80. a začiatkom 90. rokov však záujem o kluby len pre členov výrazne klesol a Gaslight aj Playboy kluby boli čoraz častejšie zatvorené. Kým sa nedávno v Las Vegas otvoril nový Playboy Club, Gaslight Club O’Hare bol jediný svojho druhu, ktorý prežil.

Dnes je Gaslight Club považovaný za zvláštnosť, ktorú si vážia tí, ktorí o ňom vedia a užívajú si ho na medzipristátiach. Zatiaľ čo umiestnenie a/alebo cena vstupného odstrašuje väčšinu obyvateľov Chicaga a predmestí, Gaslight Club je jedinečný originál a rozhodne stojí za návštevu. Stačí prísť do O’Hare hodinu predtým, ako tam budete musieť byť, odolať nutkaniu vkliesniť sa do malého, nenápadného baru pri vašej bráne a dať si drink v bare Gaslight Club. Len sa uistite, že nedovoľte, aby vám Gaslight Girls zmeškali let… Viac informácií nájdete na webovej stránke klubu Gaslight. Kapitál!