Hello from Ottawa – Darcy McGee’s on Sparks Street: Irish Pub s trochou histórie

Keď cestujete na nové miesto, môžete tiež spojiť históriu s jedinečným kulinárskym zážitkom a dobrým jedlom. Takže doslova pár krokov od nášho dočasného domova v hoteli Lord Elgin sme našli Darcy McGee’s, ktorý sa označuje ako “Ottawa’s Authentic Irish Pub”. Darcy McGee’s sa nachádza na križovatke ulíc Sparks a Elgin, len čo by kameňom dohodil od Parliament Hill a všetkých hlavných pamiatok Ottawy.

Thomas Darcy McGee bol v skutočnosti prominentným politikom Ottawy a jedným z otcov Konfederácie. To, čo ho preslávilo, boli jeho strhujúce prejavy, ktoré pomohli zjednotiť túto rozbitú novú krajinu zvanú Kanada. 7. apríla 1868 bol zavraždený pred jeho penziónom Sparks Street, len pár minút od miesta, kde sa teraz nachádza krčma.

Keď sme vošli do krčmy, bola úplne preplnená, každé miesto bolo obsadené a priestory pred barom boli plné stojacich ľudí. Neskôr som zistil, že na 20:00 je naplánovaný koncert s Lyle Lovettom v Národnom umeleckom centre, ktoré je doslova cez ulicu od krčmy.

Dostali sme pohodlné miesto v jednom z rohov tejto útulnej krčmy a oddýchli sme si po náročnom dni korčuľovania na kanáli Rideau. Návštevníci koncertu sa začali filtrovať už o 19:45 a na tomto veľmi obľúbenom mieste sa dýchalo o niečo ľahšie.

Prirodzene, korčuľovanie vás veľmi vyhladuje, takže som mal navrch v pomerne cenovo dostupnom menu a zaujalo ma jedno konkrétne jedlo: „Melted Stilton Cheese Dip“, ktorý pozostáva zo Stiltonu, vyzretého čedaru a smotanových syrov zmiešaných s čerstvým špenátom. Podáva sa v rolke s opečenými bagelovými lupienkami a kúskami Granny Smith Apple. Chuť skutočne pripomínala smotanový dip z modrého syra a veľmi mi chutil.

Na predjedlo som nadviazal stredomorským paradajkovým šalátom z krájaných skleníkových paradajok s kozím syrom, červenou cibuľou, mletým čiernym korením a extra panenským olivovým olejom s prílohou cesnakového chleba. Hoci Darcy McGee’s ponúka výdatné tradičné krčmové jedlá, rozhodol som sa, že pri hlavnom jedle budem kaloricky trochu ľahší.

Po večeri som si povedal, že by som mal trochu viac objaviť históriu a jedinečné črty tohto miesta a vyhľadal som jedného z ľudí, ktorí krčmu prevádzkujú. Jennifer Rafuse je jednou z manažérok a bola taká láskavá, že ma ukázala a priblížila mi toto jedinečné miesto.

Poukázala na to, že zariadenie krčmy bolo navrhnuté a postavené v Írsku a bolo odoslané do Kanady. Krčma má skutočne veľa jedinečných dekorácií, ktoré pozostávajú z ručne vyrábaného červenkastého dreva s jedinečne zdobenými sklenenými vložkami. Prostredie je útulné so tlmenými svetlami a niekoľkými súkromnými priestormi na sedenie vedúcimi z hlavného barového priestoru.

Hneď naľavo od vchodu je oblasť, ktorá má obrovské okno s výhľadom na ulicu Elgin. Výhľad z tohto okna na severovýchodnú stranu je fantastický: môžete vidieť budovy parlamentu, nádherne osvetlený Chateau Laurier, Národné konferenčné centrum a Národné umelecké centrum. V skutočnosti to nie je oveľa ústrednejšie ako to.

Jennifer ma vzala k historickej nástennej expozícii, ktorá vysvetľovala históriu Darcyho McGeeho a ukazovala obrázky jeho pohrebu, na ktorom sa zúčastnilo 60 000 ľudí. V čase jeho smrti v roku 1868 bola viktoriánska prax vytvárať posmrtné masky, skutočný odliatok hlavy mŕtveho. Keďže však Darcyho počas streľby strašne znetvorili, namiesto toho mu urobili odliatok ruky. Odliatok jeho ruky je v skutočnosti vystavený v sklenenej vitríne tesne pod historickou doskou a musím priznať, že vidieť odliatok ruky tohto chlapíka bolo trochu strašidelné.

Jennifer ďalej vysvetlila, že Darcy McGees je obľúbeným miestom medzi politikmi, ktorí sa chodia občerstviť po dlhom dni na Parliament Hill. Povedala, že krčma bývala obľúbeným miestom na stretávanie liberálov a že od zvolenia Stephena Harpera za premiéra teraz získavajú viac konzervatívcov.

Hovorila so mnou aj o súťaži Barmaster’s, kde súťažia barmani v rôznych kategóriách. Majú vytvárať írsky „craic“, čo znamená skvelú zábavnú atmosféru. Schopnosť naliať perfektný Guinness, ktorý musí mať vždy navrchu trojlístok, je súčasťou tejto súťaže Barmasters.

Prirodzene som musel vidieť techniku ​​naliatia dokonalého Guinnessa a položenia trojlístka na vrch. Jennifer s radosťou demonštrovala: najprv načapujete pivo asi 45 sekúnd, potom ho necháte chvíľu odležať, potom dolievate a posúvate pohárom, aby ste vytvorili dokonalý vír v podobe trojlístka. Celkovo má tento proces trvať 119,5 sekúnd. (Načasovanie sa samozrejme nemeria stopkami, ale dokonalým úsudkom skúseného barmana).

Atmosféru umocňuje živá hudba a Jennifer povedala, že v krčme hrajú hudobníci 3 dni v týždni: stredy, piatky a soboty. Čapovaná hudba je zmesou írskej hudby a rocku.

Jennifer tiež spomenula, že v apríli, máji Darcy McGees skutočne otvára terasu na Sparks Street, kde si jej hostia môžu vychutnať jedlo a pitie pod holým nebom. Sparks Street je známa ako jedna z najdôležitejších ulíc Ottawy. Nicholas Sparks bol jedným z otcov mesta Ottawy a ulicu založil na začiatku 19. storočia.

Akonáhle bola Ottawa vybraná kráľovnou Viktóriou ako hlavné mesto Kanady, táto ulica sa stala rušným obchodným centrom pre celý región Ottawa. Dnes je Sparks Street pešou zónou, takže tam nie sú povolené žiadne autá, čo návštevníkom umožňuje voľne si užívať butiky, špecializované obchody, obchody s umeleckými a remeselnými výrobkami a reštaurácie, ktoré podnikajú na Sparks Street. V tejto oblasti sa tiež konajú rôzne špeciálne podujatia, ako napríklad Medzinárodný festival pouličných šeliem v Ottawe, Tulips on Sparks (ktorý sa koná v máji) a Medzinárodné varenie kurčiat a rebier, na ktorom sa proti sebe postavia šéfkuchári z Kanady, Austrálie a Spojených štátov.

Darcy McGees sa teda nachádza priamo v srdci historickej Ottawy a my sme museli ochutnať kúsok tej pravej írskej pohostinnosti. V očakávaní ďalšieho rušného nedeľného dňa sme dokončili skorú večeru a vrátili sme sa k nášmu hotelu a všimli sme si, že akcia v Confederation Parku stále pokračuje. Teraz sme videli dokončené ľadové sochy, všetky osvetlené v rôznych farbách. Odtiaľ sme zišli dolu k Rideau Canal, kde bol v plnom prúde koncert pod holým nebom v American Express Sno-Bowl pred Národným konferenčným centrom. Pri hudbe sa pohupovali stovky ľudí a historická bývalá železničná stanica sa rozžiarila v odtieňoch ružovej, oranžovej a fialovej.

Toto mesto určite vie, ako usporiadať skvelú párty…..