Inšpiratívny príbeh – Prineste vojnovým veteránom hru Army-Navy

The Army-Navy Game je vždy v decembri každého roka formou inšpiratívneho príbehu, ktorý vzbudí akúsi pozornosť, ktorá na niekoľko dní prinúti národ. Od fanfár niekoľko dní pred zápasom až po samotný hrací deň, keď sú prezidenti bežne VIP pre túto hru, toto tradičné súperenie medzi dvoma vojenskými dresmi národov je hrou, ktorá sa hodí pre každý Super Bowl. Pre Bennetta a Vivian Levinových to v roku 2005 bola vynikajúca príležitosť využiť túto športovú extravaganciu na to, aby urobili niečo dobré pre zranených veteránov, ktorí sa vrátili z Blízkeho východu.

Po vypočutí rádiových správ o zranených amerických vojakoch povedali: „Musíme im dať vedieť, že nám na nich záleží“. Preto sa rozhodli zorganizovať výlet, aby priviedli vojakov z vojenského zdravotníckeho centra Waltera Reeda a námornej nemocnice Bethesda na každoročný futbalový zápas armády a námorníctva vo Philly, 3. decembra. Tak sa začal ich inšpiratívny príbeh o pomoci menej privilegovaným.

Aby Benneth a Virian, ktorí sú samoživiteľmi, milionári, zorganizovali toto podujatie, zorganizovali vlastnú železničnú trať tak, že prinútili ostatných záujemcov, aby sponzorovali vlaky. Celkovo dostali 15 ďalších vozňov, ktoré doplnili tri železničné vagóny a dve lokomotívy, ktoré vlastnili. Prinútili tiež Amtrak, aby previezol tieto autá do DC – kde by sa spojili na spiatočnú cestu do Philly – potom späť k ich majiteľom neskôr. Conrail tiež poskytoval servis potrebný pre vlak, ktorý Benneth a Virian nazvali Liberty Limited. Skutočnosť, že sa im podarilo spojiť vlaky, bola sama osebe inšpiratívnym príbehom.

Na konci veteránov sa pár obrátil na veliteľa nemocnice Waltera Reeda prostredníctvom nadácie Army War College Foundation. Generálovi sa myšlienka tohto inšpiratívneho príbehu páčila, ale musel súhlasiť s určitými podmienkami, ktoré stanovili Levins, aby sa toto podujatie stalo skutočne veteránom. Na palube Liberty Limited nemala byť žiadna tlač, médiá, civilisti, pentagon ani politici. Pódium bolo pripravené pre asi 90 z týchto veteránov, aby boli ocenení najtradičnejším vojenským spôsobom.

War College zabezpečila miesta na štadióne pre veteránov. Firemní darcovia sponzorovali tašky na dobroty, vybavenie, darčeky atď. Dokonca bol pripravený obed pre účastníkov, ktorí si počas cesty na štadión užili aj luxusné služby, jedlo a nápoje na palube Liberty Limited.

Samotná hra bola pre armádu ranou v bežnom štýle, ale veteráni nasávali potešenie a milé činy, ktoré ponúkali Levins a ďalší. Bol to skutočne inšpiratívny príbeh a dokazuje, že ľudia s peniazmi si stále pamätali, že musia urobiť svoj podiel pre tých, ktorí to najviac potrebujú. Odvtedy sa Liberty Limited stala známou tradíciou na Army Navy Game. Je to tiež jedna z mála vecí, na ktorú sa veteráni armády Spojených štátov tešia.

Boh žehnaj Levinom. A požehnaj naše jednotky… každého jedného.