Je nevedomosť blažená alebo by ste to radšej vedeli?

Čo ak nabudúce, keď otvoríte svoje menu vo svojej obľúbenej reštaurácii, nutričné ​​informácie – kalórie, tuk, sodík atď. – sú uvedené práve tam, aby ste ich zvážili? Ešte by ste si objednali Houston’s Grilled Chicken Salad (34 gramov tuku) alebo Makaron Grill’s Salmon (1160 kalórií, 25 gramov tuku a 1240 mg sodíka!)? Čo tak Chilli’s Chocolate Molten Cake s vanilkovou zmrzlinou (1270 kalórií a 62 gramov tuku)? Prekvapujú vás tieto čísla? Alebo to radšej nechcete vedieť?

Nové mandáty na označovanie, ktoré nadobudnú účinnosť tento rok, vyžadujú, aby reštaurácie s 20 alebo viacerými prevádzkami pôsobiacimi pod rovnakým názvom uvádzali nutričné ​​informácie na svojich jedálnych lístkoch.

Prečo si vláda myslí, že je dôležité, aby ste to vedeli? Michael Taylor, zástupca komisára FDA pre potraviny, cituje „obrovský problém obezity v tejto krajine, ktorý je čiastočne spôsobený nadmernou spotrebou kalórií mimo domova“.

Nadváha, ako väčšina z nás vie, so sebou nesie svoje vlastné problémy, ako je zvýšené riziko cukrovky, srdcových chorôb a mnohých druhov rakoviny. V skutočnosti obezita predbehne tabak ako príčinu č. 1 úmrtí, ktorým sa dá v Spojených štátoch predísť.

Dnes má 63 % dospelých Američanov nadváhu alebo obezitu. Ak sa budeme aj naďalej nabaľovať, obezita bude stáť USA do roku 2018 odhadom 344 miliárd dolárov na lekárskych výdavkoch.

Začínate tu vidieť dominový efekt? Hmotnosť, je toho viac.

Obézni pacienti minú ročne v priemere o 1 429 dolárov (42 %) viac za lekársku starostlivosť ako ľudia so zdravou hmotnosťou. Ekonóm v oblasti zdravia Eric Finkelstein, spoluautor knihy The Fattening of America, tvrdí, že náklady na zdravotnú starostlivosť neklesnú, pokiaľ Američania „neschudnú tým, že zlepšia svoje stravovacie návyky a cvičia“.

Pomôžu teda nové požiadavky na nutričné ​​označovanie? Zástancovia, vrátane mňa, veria, že ak viete, čo je vo vašom jedle, je pravdepodobnejšie, že sa budete lepšie rozhodovať o tom, čo si vložíte do úst, a teda budete mať väčšiu šancu vyhnúť sa pasci obezity. Mnohé reštaurácie sa však obávajú, že ak poznáte nutričnú pravdu, už sa nevrátite.

Houston’s, populárna sieť reštaurácií s 30 pobočkami po celých USA, očividne verí, že nemôžete zvládnuť pravdu. Namiesto opätovného vytlačenia svojich jedálnych lístkov tak, aby obsahovali nutričné ​​informácie, reťazec mení svoj názov. To je správne; Houston’s mení značku 11 svojich pobočiek pod nový názov Hillstone, pričom sa vzdáva 34-ročného kapitálu značky vo svojom mene s cieľom obísť nový zákon. Týmto spôsobom si zákazníci môžu naďalej vychutnávať svoj špenátový dip a rebrá bez toho, aby museli vedieť, aké sú kalorické náklady.

Pýtam sa vás teda znova: je nevedomosť blaženosťou alebo by ste to radšej chceli vedieť?

Možno si myslíte, že všetky tieto vládne zásahy sú príliš veľa. Ale čo ak by to naozaj mohlo zachrániť životy, nehovoriac o miliónoch (miliardách) dolárov našich daňových poplatníkov. Pozrime sa na dva prípady.

Keď v roku 1984 vstúpila do platnosti legislatíva týkajúca sa bezpečnostných pásov, možno si spomeniete, že kritici vášnivo argumentovali obmedzovaním našich občianskych slobôd. Ľudia sa búrili, keď nám vláda hovorila, čo máme robiť v našich vlastných autách. Štatistiky zverejnené Národným úradom pre bezpečnosť cestnej premávky (NHTSA) ukazujú, že legislatíva týkajúca sa bezpečnostných pásov znížila počet zranení pri dopravných nehodách o 45 % a znížila úmrtnosť pri dopravných nehodách o 50 %. A pre krajinu, ktorá si to nemôže dovoliť, dosahujú ročné náklady na zdravotnú starostlivosť v dôsledku nehôd približne 11 miliárd USD, pričom po započítaní straty produktivity vzrastú na 70 miliárd USD. Predstavte si, aké by to boli náklady bez zákonov o bezpečnostných pásoch.

Na druhej strane, aká účinná bola tabaková legislatíva? Reklama na cigarety v televízii a rádiu bola zakázaná v roku 1970, keď približne 50 % Američanov fajčilo. Varovné štítky na obaloch cigariet sa prvýkrát objavili pred 46 rokmi a áno, za posledné štyri desaťročia sme zaznamenali neustály pokles fajčenia. Dnes stále fajčí 20 % Američanov; aj keď je to stále významné číslo, je to menej ako polovica ľudí, ktorí fajčili v 70. rokoch. (FDA navrhla nové, väčšie varovné štítky – navrhnuté tak, aby pokrývali 50 % balenia. Budú mať väčší vplyv na obmedzenie fajčenia?)

Ale cigarety a čokoládová torta sú sotva to isté… alebo áno? Ukázalo sa tiež, že cukor je vysoko návykový a napriek „zábavnému“ obrazu sladkého dezertu môže príliš veľa cukru viesť k vážnym zdravotným rizikám.

Možno sa s novým označovaním menu stane niečo skutočne zázračné; možno potravinárske spoločnosti a reštaurácie – konfrontované s novými zákonmi o označovaní a lepšie informovanými spotrebiteľmi – poskytnú zdravšie možnosti. Teraz by to bol dôvod ísť na večeru a oslavovať.

Co si myslis?