Korporačný abolicionista

Ako chlapec som sa vždy rád rozprával so svojím starým otcom. Bol to bývalý podielnik, ktorý sa do Pittsburghu presťahoval z vidieckej Alabamy. Navyše bol skvelým rozprávačom. Verím, že to je dôvod, prečo mám tak rád analógie a metafory. Cesta nebola v tých časoch jednoduchá, povedal. Medzištátne cestovanie nebolo pre Afroameričanov užívateľsky prívetivé. Nemohli sme zostať v rôznych hoteloch alebo jesť v určitých reštauráciách. Bolo to veľmi náročné.

Jeho rozhodnutie presunúť sa na sever bolo založené na zlých ekonomických podmienkach juhu. Navyše bol založený na dobre známych Alabamských „zákonoch Jima Crowa“, kde sa za spôsob života považovala samostatná, ale rovnocenná doktrína. Môj starý otec bol presvedčený, že práca v oceliarni vedľa horúcej vysokej pece je lepšia ako nádielka na bavlníkovej plantáži. Obe práce boli tvrdá práca – jedna len platila viac. Oceliarsky priemysel bola nebezpečná práca. Ale udržalo jedlo na stole a strechu nad hlavou, povedal.

Môj starý otec pravidelne pracoval na dve alebo tri smeny – hneď vedľa horúcej vysokej pece. Nebolo to pre neho nezvyčajné. Prelomil kruh chudoby presťahovaním svojej rodiny z vidieckej Alabamy do Pittsburghu začiatkom 50. rokov. Bolo mu zrejmé, že nevzdelanosť vám sľubuje celý život tvrdej práce. A to je dôvod, prečo posilnil dôležitosť vzdelania svojich vnukov. Hovoril o tom, že je „dobre naučený“.

Rozhovor s mojím starým otcom bol vždy jednoduchý, no zároveň hlboký. Stále si pamätám jeho hlboký južanský prízvuk a spôsob, akým veci vysvetľoval. A napriek jeho štvrtému ročníku ma jeho múdre slová zaujali. Farba jeho vlasov so soľou a korením akoby odrážala bystrosť jeho mysle. Zvláštny odtieň jeho očí ma prinútil premýšľať o sršivej horúčave dňa – a dlhých radoch bavlny. Občas, keď sa pozriem do zrkadla, s radosťou si spomeniem na jeho tmavú tvár.

Obliekol sa ako farmár – no niesol sa ako princ. A napriek starému oblečeniu vyzeral ako dôstojný muž. Naučil ma niekoľko dôležitých lekcií o vidieckom Alabame, zdieľaní plodín a jeho migrácii na sever. Medzi týmito lekciami bol fascinujúci príbeh o “Abolicionistovi”.

Môj starý otec opísal abolicionistov ako tichých pomocníkov. Hovoril o nich s veľkým rešpektom. Povedal: “Boli to ľudia, ktorí sa skutočne starali o Afroameričanov. Museli si však dávať pozor, aby nestratili svoje dobré postavenie v bielej komunite.” Ich hlavnou úlohou bolo nasmerovať Afroameričanov správnym smerom. Povedali otrokom na úteku, kde nájsť ďalšie bezpečné útočisko.

V mnohých ohľadoch som upravil príbeh môjho starého otca tak, aby zodpovedal modernej dobe korporátnej Ameriky. A na základe tejto premisy som bol motivovaný napísať miniatúrny príbeh o imaginárnej osobe, ktorú nazývam „Corporate Abolitionist“.

Obrazne povedané, korporátny abolicionista je najlepšie opísaný ako osoba v radoch spoločnosti, ktorá pomáha inému zamestnancovi uspieť. Ich úloha je veľmi podobná mentorskej. Naberá to však trochu iný šmrnc. Funguje rovnako ako legendárna „Podzemná železnica“.

Navonok sa naozaj nedá rozoznať, kto sú títo tichí pomocníci. Fungujú veľmi tichým spôsobom. Skoro ako organizácia v organizácii. Sú to ľudia z rôznych etnických prostredí, ktorí sú oboznámení so systémom. Čo je však dôležitejšie, pomáhajú v zákulisí.

Títo jednotlivci si však musia dávať pozor, aby nestratili dobré postavenie. Hlavnou úlohou korporátneho abolicionistu je nasmerovať vás správnym smerom. Niekedy vám môžu povedať, kde nájdete ďalšiu príležitosť. Často vám vedia povedať, kde sú nástrahy – alebo akým situáciám by ste sa mali vyhnúť.

Podľa vodcovských štúdií 101 sú títo ľudia klasickými príkladmi lídrov – neformálnych. Existujú prakticky v každej organizácii, na ktorú si spomeniete. V mnohých prípadoch sú títo neformálni lídri efektívnejší ako manažéri. Chápe rozdiel medzi teóriou a praktickou aplikáciou.

Aj keď sa zdá, že používajú neformálny proces, ich fungovanie je veľmi formálne. Pracujú skrytým spôsobom. Ako by povedal Shakespeare, “majú Caesarovo ucho a on počúva, keď hovoria.” Inými slovami, korporátny abolicionista má priateľov na vysokých miestach. Sú vysoko rešpektovaní a majú vplyv medzi radmi.

Títo jednotlivci (korporátni abolicionisti) mi pripomínajú skúsených poľných seržantov, ktorí učia absolventov West Point, ako prežiť v boji. Používajúc vojenský slang „majú veľa ovocného šalátu“. Ovocný šalát je termín používaný na opis medailí v uniforme a vojenských úspechov. Lepšie povedané, týchto chlapov zasiahol kovový šrot. Oni prežili! Okrem ich schopností a akademickej pozície – sú múdri z ulice. Požičiavajúc si z mestského ľudového jazyka, povedzme, že „poznajú laná“.

Predovšetkým som sa naučil, že korporátny abolicionista musí byť schopný dôverovať charakteru, zručnostiam a schopnostiam ľudí, ktorých odporúča. Rovnako ako v časoch podzemnej železnice, abolicionista nemohol byť príliš opatrný. Tým, že pomáhajú druhým — ohrozujú aj seba.

Môj starý otec mi dal radu, ktorú by som pravdepodobne dostal od moderného abolicionistu. Tu je niekoľko dôležitých lekcií, ktoré som sa naučil:

• Vynaložte maximálne úsilie a buďte konzistentní vo všetkom, čo robíte
• Správajte sa k ostatným zdvorilo a s rešpektom bez ohľadu na ich postavenie
• Udržujte vysokú úroveň integrity, aj keď sa nikto nepozerá
• Hovorte potichu a noste veľkú palicu; ďaleko zájdeš
• Preukazujte spoľahlivosť a pracovitosť
• Buďte príkladom pre ostatných
• Študujte a učte sa čo najviac
• Podporte svojich kolegov v tíme
• Obliekajte sa s rešpektom a dôstojnosťou
• Vždy prejavujte čestnosť
• Získajte rešpekt svojich rovesníkov – nikdy ho nevyžadujte
• Buďte profesionál
• Buďte vodcom

Na záver chcem povedať, že slová abolicionistu nikdy nedokážem splniť. Ale pokúsim sa čo najlepšie zhrnúť ich zámery: Firemný abolicionista ilustruje obraz mentora, ktorý vedie kolegu zamestnanca, ktorý má horúcu túžbu uspieť. Abolicionista slúži ako učiteľ, motivátor a povzbudzovač. Vedie iných profesionálov na ceste k vyšším cieľom. Historicky povedané, tí, ktorých títo abolicionisti priviedli do bezpečia, na cestu nikdy nezabudli. Ešte dôležitejšie je, že nikdy nezabudli na svoju povinnosť pomáhať druhým dosiahnuť ich plný potenciál.

Zrátané a podčiarknuté: Využite svoju profesionálnu kariéru na zmenu. Naučte ostatných tajomstvá vášho úspechu. Využite svoj vplyv pozitívnym spôsobom. Ukážte čestnosť – vzdelávajte ostatných a snažte sa ich odviesť od problémov, ak môžete.