Mezotelióm nezmenšil radosť z Vianoc

Ako sa Vianoce 2021 blížia, opäť si pripomínam, ako môj manžel Brian miloval toto špeciálne ročné obdobie. Rodinný muž v srdci, nemiloval nič lepšie, ako spojiť celú rodinu, aby sa podelila o zábavu a dobrú náladu. To platilo najmä po našich troch deťoch; Michelle, Clint a Julie odišli z domu a spoločné chvíle boli ešte vzácnejšie.

Každý rok v polovici decembra sme s Brianom vybrali náš vianočný stromček zo skladu a spoločne ho ozdobili. Toto nikdy nesklamalo a navodilo vianočnú náladu a povzbudilo nás, aby sme sa pridali k zástupu vianočných kupujúcich, ktorí hľadajú dokonalý darček pre svojich rodinných príslušníkov a priateľov.

Bez ohľadu na to, ako organizovane sme nakupovali, balenie sa vždy nechávalo na poslednú chvíľu a my sme na Štedrý večer sedeli až do bieleho rána a uložili pod stromček starostlivo vybrané darčeky. Nedostatok spánku nikdy nezmenšil radosť, ktorú sme pociťovali, keď sa rodina na druhý deň zišla na toľko očakávanom rozdávaní darčekov. Naši psi, Ben a Rufus, ktorí tiež dostali darčeky, sa radi zapojili do zábavy.

Hoci sa Brianovi tento rodinný zvyk páčil rovnako ako nám, najväčšiu radosť mu urobila príprava vianočnej večere. Úžasný kuchár, každý rok plánoval jedálny lístok, nakupoval ingrediencie a potom trávil hodiny v kuchyni a všetko dával dokopy. Vždy chcel vyskúšať niečo nové, často našiel nové recepty a do bodky ich dodržiaval. Jeho trpezlivosť a zmysel pre detail ma neprestali udivovať.

Čokoľvek Brian uvaril, bolo to úžasné a všetci sme zjedli oveľa viac, ako sme mali. Netreba dodávať, že v domácnosti Kemberovcov sa na Štedrý deň popoludní veľa nedialo, zvyčajne sme sedeli a rozprávali sa o uplynulom roku ao našich plánoch na ten ďalší.

Všetky plány, ktoré sme s Brianom mali do budúcnosti, sa skončili v roku 1999. Brianovi bol diagnostikovaný mezotelióm pohrudnice len dva týždne pred Vianocami toho roku a Brianova prognóza bola 3 až 9 mesiacov. Šok a smútok, ktorý sme zažili s vedomím, že tieto Vianoce budú naše posledné, nám znemožnili nájsť nejakú radosť. Keď prišiel Silvester, bola to najsmutnejšia noc, akú sme kedy poznali.

Hoci sme to vtedy nemohli vedieť, toto nemali byť Brianove posledné Vianoce. Z Božej milosti bol ešte nažive 12 mesiacov po svojej prognóze a opäť sa tešil na vianočné oslavy, vrátane toho, že zjedol svoj spravodlivý podiel na vianočnej večeri. Vďaka chemoterapii, ktorá úspešne zmenšila jeho nádor, bol opäť schopný jesť pevnú stravu, čo sa mu splnilo po tom, čo mesiace prežil na pyré.

Vianočné požehnanie

Na Štedrý deň roku 2000 sme ako obvykle usporiadali slávnostné odovzdávanie darčekov, ale v tento deň nebolo nič obvyklé. Po mesiacoch strachu, že Brian už nebude medzi nami, bola jeho prítomnosť tým najvzácnejším darom, o ktorý si ktokoľvek z nás mohol želať. Vianočná večera, ktorú opäť pripravil Brian, bola vynikajúca, náš pôžitok z nej bol umocnený skutočnosťou, že Brian jedol vedľa nás.

Neskôr počas dňa sme pozvali našich priateľov a susedov na vianočné drinky a sedeli sme a rozprávali sa o všetkom inom ako o Brianovej chorobe. Bolo také pekné na chvíľu vypustiť rakovinu z našej mysle a cítiť sa „normálne“, hoci len na chvíľu. Pre Briana a pre mňa to bol dokonalý koniec dokonalého vianočného dňa.

Naše posledné spoločné Vianoce

Brianov zdravotný stav sa v priebehu nasledujúceho roka rapídne zhoršil, ale v decembri bol stále s nami a znova myslel na svoje obľúbené obdobie v roku a často sa ma pýtal, koľko dní zostáva do Vianoc. Napriek tomu, že bol na kyslíku a potreboval na pohyb na invalidnom vozíku, pomohol mi nakúpiť darčeky a jedlo na štedrú večeru, hoci to už nedokázal zjesť.

Štyri dni pred Vianocami nemohol Brian opustiť posteľ. Vedel som, že jeho dlhý boj s mezoteliómom sa chýli ku koncu a zlomilo mi srdce, keď som vedel, že jeho prianie byť s nami na Štedrý deň nebude.

Ale potom som dostal nápad. Prečo neosláviť Vianoce skôr?

Deti sa zhodli, že je to skvelý nápad, a tak sme priniesli vianočný stromček a všetky darčeky do Brianovej izby a posadili sme sa okolo jeho postele, aby sa mohol zúčastniť slávnostného otvárania darčekov.

Nikdy nezabudnem na výraz radosti na jeho tvári, keď pozoroval, ako otvárame vzácne darčeky, ktoré pre nás vybral.

Brian zomrel 24. decembra 2001. Čas zmiernil bolesť z mojej straty, ale spomienky na Briana sú stále so mnou, najmä počas sviatkov.

Vianoce bez neho už nikdy nebudú také isté. Chýba mi tento krásny muž a vášeň, ktorú mal pre toto ročné obdobie. Chýba mi radosť, ktorú priniesol na stôl každým chutným jedlom, ktoré uvaril. Bolo by pre mňa také ľahké prepadnúť smútku každý rok v tomto období, ale rozhodol som sa to neurobiť. Namiesto toho nachádzam radosť z daru života, ktorý žijem, a z milovaných, ktorí so mnou zdieľajú môj život.

Viem, že toto by si Brian prial.