Moja prvá cesta na Cyprus pred mnohými rokmi

Bol som zvedavý, odkiaľ pochádzajú moje korene, a tak som prišiel na dovolenku na Cyprus v roku 1985. Môj otec sa narodil v Strovolos v Nikózii v roku 1939. Svoju krajinu opustil ešte pred vojnou a v tom čase to bolo dvadsaťpäť rokov. odkedy odišiel. Mal som šťastie, pretože môj strýko Yannis, otcov brat, ktorý žil v Nikózii, bol toho roku na návšteve Anglicka, a tak som sa s ním mohol vrátiť na dva týždne.

Pamätám si, ako som 20. augusta 1985 priletel na letisko v Larnake vo veku 17 rokov. Bol to nočný let a pamätám si, že keď som sa vynoril z lietadla, premýšľal som nad tým, aké bolo teplo. Bol som nervózny a vzrušený zo stretnutia s mojou tetou Leou a bratrancom Marinom, ktorý mal v tom čase len asi 6 alebo 7 rokov.

Prišli sme do ich bytu v Nikózii, ktorý bol malý. Moja teta Lea bola veľmi pohostinná a na ich jedálenský stôl pripravila hostinu, ale ja som nebol taký hladný a zjedol som len trochu, keďže bola hlboká noc. Jediné, čo som chcel, bolo ísť spať, ale jedlo bolo pre nich na prvom mieste.

Nakoniec mi v Marinovej izbe, kde som mal spať, prichystali posteľ. Nevadilo mi to, pretože som bol nadšený, že som tam mohol byť. Jediným problémom bolo teplo. Bola polovica augusta a bez klimatizácie som sa začínal dusiť. Všetky okná mali otvorené dokorán, no nepreháňal nimi žiaden vánok. Môj strýko mi povedal, že v auguste bolo vždy také teplo (okolo 100 stupňov). Bol som šokovaný, pretože som nikdy nebol nikde tak vlhko ako toto.

Spal som niekoľko hodín a v nedeľu ráno som sa zobudil na zvuk zvoniacich zvonov. Bolo mi povedané, že pochádza z neďalekého kostola. Bol som zvyknutý na grécky ortodoxný kostol, keďže ho môj otec miloval a pravidelne sme chodievali do Anglicka. Vždy sa pridal ku kňazom a spieval s nimi omšu, takže som to počul už mnohokrát.

V prvé ráno moja teta vyšla z kuchyne a opäť položila na stôl hostinu. Nebol som zvyknutý jesť ráno veľké množstvo jedla, ale zjedol som viac, ako som mal z toho, čo si pamätám. Bol tam pita chlieb, dipy, vajcia, šalát, chlieb, grécke hamburgery pomenované po grécky „cufftatoes“ a ďalšie. Bola som vypchatá.

Neskôr popoludní sme navštívili dom sestry mojej tety. Mali sme grécku kávu a sirupovú púšť, čo bolo podľa mňa vynikajúce. Celý jej bungalov mal mramorové podlahy a pamätám si, ako sa leskli. Potom ma strýko zobral do ich obchodu s oblečením, ktorý vlastnili v Strovolos. Môj strýko bol tiež učiteľom na College v Nikózii a kvôli letným prázdninám nemal prácu. Moja teta bola krajčírka a bola v tom veľmi dobrá. Vyrobila a navrhla veľa vlastných odevov a predávala ich vo svojom obchode.

Ako dni plynuli a blížili sa ku koncu mojich dvoch týždňov na Cypre, chodil som na prechádzky po obchodoch Strovolos a v Nikózii. Pamätám si, že som videl čiaru, ktorá preťala krajinu na polovicu.

Jedného večera ma vzali na Governors Beach v Limassole, kde sme si dali jedlo meze a sledovali, ako sa more valí a odúva. O polnoci môj strýko povedal, že si všetci pôjdeme zaplávať. Zdalo sa mi to divné, ale aj tak som ich nasledoval. Vošli sme do mora. Bolo to teplé. Spočiatku bolo ťažké dostať sa dnu, pretože na dne boli kamene, ale potom som cítil iba piesok. Pamätám si, aké to bolo zábavné, a až potom som si uvedomil, ako veľmi som si to užil.

Bol to úžasný zážitok byť prvýkrát na Cypre, pretože som videl iný spôsob života a ako žil môj strýko a jeho rodina. Uvedomil som si, že krajinu svojho otca milujem natoľko, že som sa pokúsil prinútiť ho, aby sa čo najskôr vrátil na návštevu.