Paradajky – od jedu po pizzu

Historicky to boli španielski dobyvatelia, ktorí priniesli paradajky do Európy po mnohých svojich prieskumoch. Taliani si ho najprv podozrivo prezerali, keďže patria do čeľade Nightshade, ktorá je známa jedovatými druhmi. Pôvodne tzv tomatl skoré plodiny pripomínali cherry paradajky a mnohé druhy boli žlté. talianske meno, pomodoro, znamená „zlaté jablko“, ale hovorili to až po mnohých ochutnávkach, keď nikto nezomrel. Práve vtedy sa obľúbené ovocie dostalo do miestnych kuchýň, pretože kuchári z neho nadšene robili omáčky a jedlá po celej krajine. Niektorí botanici ho najprv vyhlásili za druh baklažánu, čo trochu zmiernilo obavy, keďže baklažány sa už v južnom Taliansku hojne konzumovali. Napriek jeho klasifikácii ako ovocie je veľmi nepravdepodobné, že by ho niekto prijal ako dezert. Rastlina sa rýchlo dostala do mierneho a slnečného podnebia južného Talianska, ale v krajinách severnej Európy sa neuchytila ​​ešte niekoľko storočí, kde boli lesklé červené plody veľmi podozrivé a miestni sa im vyhýbali.

Keďže španielski objavitelia neboli na svojich cestách žiadni záletníci, priviezli paradajky na niektoré karibské ostrovy a nakoniec aj do Ázie, ako aj do svojej domoviny, Španielska, kde sa konzumovali v 17. storočí.

Spočiatku paradajky jedli len chudobní ľudia až do roku 1800, najmä Taliani (poznámka autora: čím viac skúmam históriu potravín, tým viac je jasné, že chudobní a nižšie vrstvy obyvateľstva boli obmedzené na niektoré z našich najobľúbenejších potravín, ktoré boli pôvodne elitou stránené, menovite homár, tuniak a paradajky, takže chudoba mala možno svoje výhody). Zaujímavou teóriou o paradajkách je, že elita používala cínové jedlá a riad, ktorý obsahoval veľké množstvo olova. Akékoľvek kyslé jedlo by vyplavilo olovo a spôsobilo vážne ochorenie a prípadnú smrť. Nižšie triedy používali drevené misky a náčinie, takže žiadne obavy z otravy olovom (okrem toho, ak ste hladní, pár nakrájaných paradajok zrejme vyzeralo celkom dobre).

Prvý americký gurmán a výnimočný záhradník Thomas Jefferson pestoval viac ako tristo druhov zeleniny na svojom panstve v Monticello a predstavil množstvo plodín, ktoré boli doteraz považované za stredomorské, medzi nimi paradajky. V 20. rokoch 19. storočia jeho dcéra a vnučka, obe oddané kuchárky, vytvorili množstvo receptov. A keďže paradajka bola v Amerike počas Jeffersonovho života prakticky neznáma, hostia jeho večere nikdy nespochybnili zámery svojho hostiteľa. Koniec koncov, stále experimentoval s novými a chutnými druhmi zeleniny. Prečo by chcel niekoho otráviť? O niekoľko desaťročí neskôr vypestovala lepšie, výdatnejšie plemeno a získala ho spoločnosť Campbell Soup Company, ktorá v roku 1895 posunula kedysi hanobenú zeleninu na novú úroveň s ich konzervovanou kondenzovanou paradajkovou polievkou. Čoskoro si paradajky našli cestu do šalátov, omáčok a duseného mäsa. Aké zaujímavé je, že Jefferson prispel k tomu, že do USA priniesol niektoré z ich obľúbených pohodlných jedál, konkrétne paradajkovú polievku, zmrzlinu a mak a syr.

Zatiaľ čo Jefferson podával svojim hosťom na večeri exotickú zeleninu, imigranti prúdili do prístavov na východnom pobreží a priniesli so sebou svoju pôvodnú zeleninu a ovocie, v neposlednom rade paradajky. Čoskoro sa v New Yorku objavili malé talianske reštaurácie s obľúbenou červenou omáčkou z ich rodného Talianska spolu s novým výtvorom zvaným pizza. Neapol v Taliansku bol rodiskom obľúbenej pizze margherita, ktorá pozostávala z paradajkovej omáčky, syra a lístkov bazalky na kôrke, napodobňujúcej tri farby talianskej vlajky. Pomenovaný na počesť kráľovnej Margherity, debutoval niekedy v 80. rokoch 19. storočia a okamžite sa stal hitom. Neapolskí prisťahovalci ho začali podávať vo svojich miestnych reštauráciách na východnom pobreží a bolo len otázkou času, kedy jeho popularita exploduje po celej krajine. Dnes je to, samozrejme, jedno z obľúbených jedál Ameriky, a keď si pomyslím, všetko to začalo zeleninou, ktorá bola vnímaná ako jedovatá.

Američania skonzumujú ročne viac ako 12 miliónov ton paradajok. Malý zázrak. Kto si vie predstaviť život bez kečupu, paradajkovej polievky, pizze a omáčky na cestoviny. Obľúbená americká zelenina, kedysi jedovatá paradajka, tvorí základ niektorých našich obľúbených jedál. Jednoduché pestovanie, chutné na jedenie, sen kuchára, kto bez neho môže žiť?