Šalátové dni

Niektoré formy šalátu sa konzumujú už po stáročia, pôvodne boli vyrobené prevažne z kapusty a koreňovej zeleniny, ochutené octom, olejmi a bylinkami. Starí Gréci verili, že surová zelená zelenina podporuje dobré trávenie a Rimania súhlasili. Prvé záznamy šalátu sa objavili už v 6. storočí pred naším letopočtom, hoci sa len málo podobal našim súčasným odrodám.

Šaláty prešli dlhú cestu od hlávkového šalátu, paradajkovej a uhorkovej verzie. Dnes nie je koniec stovkám odrôd, prísad a dresingov, ktoré má náš šalátom pobláznený národ k dispozícii. V 20. rokoch 20. storočia zasiahli veľký čas, keď šéfkuchári reštaurácií vytvorili Caesar, Chef, Cobb a ovocné šaláty. Konzervovaná zelenina a ovocie sa stali dostupnejšími a hodili sa do zmesi, čo Američanom umožnilo jesť šaláty po celý rok. Obyčajný ocot a olej vytvorili priestor pre fľaškové dresingy a majonézu, čím sa pripravila pôda pre „viazané šaláty“. Znie to trochu bizarne, ale táto kategória zahŕňa niektoré z našich obľúbených: tuniakový šalát, kurací šalát, vaječný šalát, šunkový šalát, krevety a krabí šalát. Na prvom mieste bolo kura, ktoré sa objavilo v kuchárskych knihách v polovici 19. storočia, tuniak oveľa neskôr s príchodom konzervovaného tuniaka. Koncom tridsiatych rokov minulého storočia spam uľahčil šunkový šalát a vaječný šalát bol prirodzený. So zavedením želatíny Jello zaujali tvarované šaláty svoje farebné miesto pri každom obede.

Restauranteur Robert Cobb vytvoril šalát, ktorý nesie jeho meno v jeho reštaurácii Brown Derby v Hollywoode; šéfkuchársky šalát debutoval v Ritz Carlton v New Yorku a pôvodne obsahoval nakrájaný volský jazyk spolu so šunkou a syrom. (Našťastie, v neskorších rokoch volský jazyk nahradilo morčacie alebo kuracie mäso.) V začiatkoch Hollywoodu Caesar šalát objímali hviezdy, ktoré s radosťou maškrtili tento trendový šalát v niektorej zo svojich obľúbených reštaurácií. Tvorca, Caesar Cardini, nakoniec stáčal a predával svoj značkový dresing v oblasti Los Angeles. Obľúbená reštaurácia v Chicagu, Blackhawk, predstavovala ich charakteristickú “točiaci sa šalátovú misu” spolu s každým hlavným jedlom v menu, ktoré sa podávalo pri stole.

Francúzski kuchári pripravovali vinaigrette dresing s olejom, bylinkami, nasekanou šalotkou a paprikou v priebehu 19. storočia. Tí obzvlášť odvážni pridali paradajkovú omáčku, ktorá sa stala základom pre klasický francúzsky dresing. Kraft Foods v roku 1939 predstavil svoju populárnu verziu oranžovej farby. Boomers si pamätajú, že polialo ľadový šalát. Zhruba v rovnakom čase sa objavil Miracle Whip, označený ako šalátový dresing, ale primárne sa používal na držanie nakrájaného mäsa, kuracieho mäsa alebo vajec na chutnú sendvičovú náplň. V 20. rokoch 20. storočia bol dresing Green Goddess vytvorený v reštaurácii v San Franciscu na počesť hry s rovnakým názvom. (Dobrá vec Smrť predavača nedebutoval v tom istom roku.)

Koloniálna Amerika pestovala šalát vo svojich domácich záhradách spolu s kapustou, fazuľou a koreňovou zeleninou. Jemné sezónne jedlo, ktoré sa podávalo iba v lete a nebolo dostupné po celý rok až do 20. storočia, keď Kalifornia vypestovala a doručila hlávkový šalát po celej krajine. Bezpochyby prezident gurmánov Thomas Jefferson experimentoval s množstvom druhov, ktoré sa denne podávali jeho rodine a hosťom na večeru, s vinaigrettovým dresingom alebo posypaním bylinkami a majonézou (jeho šéfkuchár bol francúzsky).

Keď Američania vyvinuli sofistikovanejšie chute, tradičný ľadový šalát sa dostal na druhú koľaj rímske, rukole, endivii, čakanke a poľnej zelenine. Pôvodne boli tieto odrody považované za zelené pre elitu kvôli cene a rýchlej skaze. V poslednom čase sa objavujú retro šaláty so štvrťkami ľadového šalátu a dresingom. Pre boomerov, ktorí na tom vyrástli, sa to vracia do 50. rokov spolu so spamovým šalátom, sekanou, konzervovaným ovocným kokteilom a nanukom.

S láskou Američanov k cestovinám bolo len otázkou času, kedy sa objaví cestovinový šalát, ktorý sa najprv objaví ako jednoduchý makarónový šalát, ktorý ustúpi sofistikovanejším verziám a doplnkom.

Európski prisťahovalci priniesli svoje recepty na zemiakový šalát do Ameriky, studené aj horúce, ktoré využívali lacné a ľahko pestovateľné zemiaky ako výdatný základ. V Európe sa už v roku 1600 podával zemiakový šalát, zvyčajne zmiešaný s octom, olejom a slaninou, predchodca nemeckého zemiakového šalátu, podávaný horúci. Teplejšie podnebie si vychutnali zemiaky studené so smotanou a zeleninou. Francúzi, bez šmejdov v oddelení kuchyne, to urobili ešte o krok ďalej, pridali majonézu, bylinky a horčicu, samozrejme Dijon. (Žiadnemu sebavedomému Francúzovi ani nenapadne použiť žltú horčicu ako Američania.)

Od 70. rokov, kedy sa šalátové bary stali de rigueur, skromný šalát sa dostal do centra pozornosti, už nie je dodatočným nápadom popri hlavnom chode. Supermarkety ponúkajú balený šalát a šalátové doplnky, zmes cestovinových šalátov v škatuľkách a rady zeleniny a farebnej zeleniny, ktoré čakajú na oblečenie. Už sa nepovažuje za „králičie jedlo“, môžeme si ho dopriať takmer kdekoľvek. Takže brucho hore k baru a kopať.