Stravovanie na večeri v tme

“Myslíš si, že budeš môcť povečerať tento zážitok so svojimi priateľmi v Brisbane?” Spýtal som sa Jane, ktorá bola na návšteve z Austrálie. Sedela vedľa mňa, ale nevidel som ju, pretože miestnosť bola čiernočerná, typ „nevidím si ruku pred tvárou“.

“Určite,” odpovedala.

Dine in the Dark je inovatívna reštaurácia v Phnom Penh v Kambodži, ktorá vytvára zážitok z toho, aké to je jesť jedlo ako nevidomý. Telefóny, hodinky a akékoľvek iné veci, ktoré môžu produkovať svetlo, musia byť odovzdané do uzamknutej schránky vo vstupnej hale. Výber jedál je západný, khmérsky a vegetariánsky. Grant, Jane a ja sme si objednali khmérov. Nick – ktorý je Khmér – sa rozhodol pre western. Potom sa nám predstavil Joe, náš čašník/sprievodca. Neskôr sme sa dozvedeli, že pred tromi rokmi oslepol na ovčie kiahne.

Manažér mi dal ruku na Joeovo rameno a ostatní sa zoradili za mnou. Žiadny problém pomaly stúpať po schodoch za Joeom. Potom sme prešli cez ťažký záves. Keď sa za nami zavesil, boli sme v úplnej tme. Mojou prvotnou reakciou bol nádych klaustrofóbie, no po pár krokoch do miestnosti ten pocit opadol.

Joe nás odprevadil k nášmu stolu. “Sadni si sem,” prikázal mi. Zoskupila som sa a nevedela som na to prísť. Bola to barová stolička, ktorú som cítil? Nie, bola to zadná časť stoličky. Keď som sedel, cítil som sa okolo stola. Vpravo obrúsok s lyžičkou a nožom. Vidlica bola vľavo. “Je tu pohár na vodu a jeden na víno,” komentoval Joe, keď ich oba naplnil.

“Sú tam vlastne dva malé stolíky poskladané,” oznámil som s potešením, že som sa v prostredí stal príjemnejším. “To dáva zmysel, pretože ich môžu usporiadať pre rôzne veľké skupiny.”

Grant navrhol, aby sme na rozveselenie zacinkali pohárikmi v strede stola. Jane sa najprv trochu obávala, ale Nick a ja sme sa dokázali spojiť. Na prípitku je niečo, čo vám dáva pocit úspechu.

Prišiel prvý z troch chodov zo zostaveného menu za 18 dolárov. Ďalšou súčasťou zážitku je, že až do konca jedla, keď vám ukážu fotky na tablete, neviete, čo jete. Skvelý šalát. Trval som na tom, že je to mango, pretože je populárne v Kráľovstve zázrakov, ako je známa Kambodža. Nesprávne. Bolo to vlastne mliečne ovocie. Prekvapivo som to zvládol bez toho, aby som to celé zhodil, na kmérsky štýl s lyžičkou a vidličkou.

Ďalej nasledoval hlavný chod. “Kura, to musí byť kura.” Tento odhad dostal len známku 50 percent, pretože to bola v skutočnosti malá porcia kuracieho mäsa na ryži a ďalšia porcia hovädzieho mäsa na ryži.

“Je zaujímavé,” komentoval Grant, lekár na dôchodku, “že je úplná tma, ale stále vidím malé biele fľaky poletujúce okolo.” My ostatní sme zamrmlali súhlas. Nemá zmysel prikyvovať, pretože aj tak to nikto nevidel.

Dezertom bola miska ovocia. “Na tanieri je tiež viac jedla,” povedal Grant. Keď som sa cítil okolo, podarilo sa mi pokryť si prsty sirupom. Olizoval som ich, keďže ma nenapadlo nič iné, aj keď som si ich mohol strčiť do pohára s vodou.

Po jedle sme sa zoradili za Joea a odprevadili nás späť do sveta vidiacich. Pobyt do sveta nevidomých bol zaujímavým zážitkom, no žiť by ste v ňom nechceli.