Stravovanie uprostred mangrovníkov

Priateľ mojej matky sa jej spýtal, či je v Sunderbans niečo zvláštne a či to stojí za návštevu. Moja matka jednoducho odpovedala: “Ale nič, je tu len voda”. Jej kamarátka išla namiesto toho do Kerely. Ľudia prichádzajú do Sunderbans z celého sveta, aby videli najväčšiu deltu sveta a skúsili šťastie, aby zahliadli ľudožravé tigre. Ale mamina odpoveď nebola príliš nesprávna. Myslím, že po návšteve toho miesta viac ako 5 krát pre nás to miesto stratilo svoje čaro. Ale až potom, čo som si uvedomil, že toto miesto už tak skoro nenavštívime, som si uvedomil, koľko toho tu ešte bolo vidieť.

Prvýkrát som išiel do Sunderbans, keď som mal len 14 rokov. Nemal som potuchy, kam ideme. Ale predpokladal som, že pôjdeme do nejakého starého motorestu ukrytého v malom lese. Bol som dosť sklamaný, keď som po príchode na miesto nemohol nájsť oddychový dom. Aby to bolo ešte horšie, otec ukázal na čln a požiadal nás, aby sme nastúpili. Bol horúci a vlhký deň a my sme rozhodne nemali náladu ísť na loďku po špinavo vyzerajúcej rieke. Videl som, ako moja mama vzplanula, takže bolo na mne a mojej sestre, aby sme situáciu uhasili.

Našťastie k tomu vôbec neprišlo. Strážca nás priviedol k pekne vyzerajúcej domácej lodi s názvom ‘spustenie’. Paluba mala sedadlá na troch stranách s dostatočným priestorom na to, aby sme sa mohli prechádzať, popíjať čaj a pozorovať exotické vtáky poletujúce alebo sediace na strome. V malej miestnosti veľkosti telefónnej búdky bol navigátor. Na boku boli schody, ktoré viedli do malej jedálne s obývačkou. Mal televízor, ktorý nefungoval, a pár kníh o GIS a lesnej štatistike. Na jednej strane jedálne boli dvere vedúce do spálne s dvomi posteľami, ktoré slúžili aj ako úložné boxy a mala vlastnú kúpeľňu s moderným vybavením. Druhá strana viedla do kuchyne. Nikdy som to poriadne nevidel, pretože zakaždým, keď som sa snažil vojsť dnu, bolo to z nejakého dôvodu príliš horúce a plné pary.

Keď sme so sestrou nadšene preskúmali štart, dostali sme kokosovú vodu. Cítila som sa ako princezná, ktorá dostane všetko bez toho, aby o to musela pracovať. Potom, čo sme sa zasmiali na našom „člnkovom“ zážitku, dostali sme obed. Už je to viac ako desať rokov, takže si presne nepamätám, čo sa podávalo na obed. Ale som si celkom istý, že tam bola ryba, kuracie mäso, ryža, dal, nejaká zelenina, mangové chutney a potom misti doi a rossogulla. A som si celkom istý, že som sa musel prejedať.

Po krátkej poobednej sieste sme sa zobudili na pariaci sa horúci čaj, podávaný vždy so sušienkami alebo nejakým občerstvením. Jedlo vždy hralo dôležitú úlohu pri všetkých našich návštevách motorestov. Keďže tieto odpočívadlá boli staré ako britské obdobie, čaj sa nikdy nepodával bez občerstvenia. Vždy bolo viac jedla, ako sme mohli zjesť. Briti sú už dávno preč, ale tradícia prešla.

Mohol by som použiť veľa prídavných mien na oslavu krásy Sunderbans, ale nemyslím si, že by to bolo potrebné. Močiarny ostrov pokrytý obrovskými mangrovovými stromami, na ktorých sedia exotické vtáky, bol lahôdkou pre oči. Neúspešne som sa pokúšal hľadať krokodíly ležérne plávajúce v kalnej vode. Mohol by som prisahať, že som videl, že sa niečo hýbe. Môj otec mi povedal, že toto miesto má viac tvorov, než sa dalo identifikovať. Ale mňa len zaujímalo vidieť nebezpečne vyzerajúceho ľudožravého tigra. Samozrejme, netušil som, čo urobím, keď sa s jedným stretnem. Samotná myšlienka sa však zdala celkom fascinujúca. Ale vďaka môjmu hľadaniu tigra som videl veľa prírodných dobrôt, ktoré Sunderbans ponúkal. Vďaka životu v meste som zabudol, ako vyzeral západ slnka, ale mal som to šťastie, že som ho tu videl.

Po západe slnka to bolo trochu strašidelné, pretože ticho nevypĺňali žiadne pouličné svetlá, zvuky ľudí či televízie. Pozerám veľa hororov a tento moment mi pripadal, akoby som bol v jednej z tých strašidelných scén. Chvíľu to trvalo, ale zvykol som si. V skutočnosti som od čias v Darjeelingu zabudol oceniť zvuk ticha. Zvuk vody narážajúcej na pobrežie, malé chrobáčiky snažiace sa komunikovať v tme, odrazy lesklých hviezd na vode, muži snažiaci sa ukotviť štart, všetko to, čo sa pred chvíľou zdalo neprirodzené, sa teraz zdalo rozkošné. Deň sme zakončili chutnou večerou.

Mal som ambiciózne plány vstávať skoro a pozerať sa na východ slnka. Ale moja lenivosť ma premohla a spala som, kým ma nezobudila mama na raňajky a čaj. Naše raňajky boli pekne rozložené na palube. Cítil som sa, akoby som sa vrátil do viktoriánskej éry, kde vám jeden príkaz dostane všetko, čo chcete. Prial som si, aby som mohol vidieť jedno divoké zviera predtým, ako pôjdem domov, len aby som sa ním mohol pochváliť. Na moje prekvapenie som videl vyskočiť z vody veľkú rybu. Môj otec, ktorý študoval vlny vytvorené vo vode, nás požiadal, aby sme sa pozerali dopredu určitým smerom. Keď sme to urobili, videli sme, ako rýchly delfín Gangetic urobil veľký skok. Stále sme to sledovali očami, až kým nezmizla. Takže teraz som mal aspoň jeden príbeh.

Po raňajkách, keď som sa išiel osprchovať, som si uvedomil, že okno v kúpeľni je zaseknuté a nemôžem ho zavrieť. Najprv som bol trochu nepríjemný. Ale uvedomil som si, že keďže v okolí nie je žiadna civilizácia, nemám sa čoho obávať. Úprimne povedané, vyzeralo to ako kúpele priamo v lone prírody, niečo, čo vidíte iba na pintreste.

Keď som vyšiel zo sprchy, náš strážca nás informoval, že motorový čln je pripravený odviezť nás do úzkeho vnútrozemia delty, kde štart nepôjde. Pri nasledujúcich návštevách som si vyskúšal rýchlostný čln. Ale prvýkrát som len pohodlne sedel za sedadlom vodiča so záchrannou vestou. Plytký koniec ostrova nebol viac-menej krásny ako zvyšok ostrova. Ale nejako sa zdalo, že sme v nebezpečnom území, keďže to bolo tak blízko k zemi. Zdalo sa, že tiger môže kedykoľvek naskočiť do rýchlostného člna. A vďaka tomu to bolo veľmi vzrušujúce a dobrodružné. Náš vodič nás však ubezpečil, že je to značná vzdialenosť a nemáme sa čoho obávať. Uľavilo sa mi, keď som to počul. Zvuk motorového člna bol dostatočne hlasný na to, aby zobudil spiaceho obra, a tak sme sa vzdali nádeje, že zbadáme tigra, pretože majú super zmyslové uši. Ale na moje potešenie sme videli malého krokodíla opaľujúceho sa pri brehu. Minútu alebo dve sa mi to zdalo celkom pohodlné. Ale pravdepodobne nás zbadal, pretože sa rútil k vode a zmizol.

Potom sme sa vrátili na náš štart, aby sme našu návštevu ukončili. Usilovne som sa snažil a napínal som oči, aby som videl tigra, kým som sa nedostal späť na štart. Začali sme sa baliť, až kým nebol obed v jedálni. Nebolo toho veľa na balenie, ale trvalo nám dlho, keďže sme ešte neboli pripravení odísť. Ale na druhý deň som mal školu, takže iná možnosť nebola. Kuchár urobil okrem iného špeciálnu prípravu krabov. Urobili také chutné jedlá zakaždým, keď sme išli do Sunderbans bez akéhokoľvek formálneho školenia. Zaujímalo ma, čoho by boli schopní, keby trénovali pod Jamiem Oliverom alebo Gordonom Ramsaym.

V priebehu rokov sme niekoľkokrát išli do Sunderbans. Bola by to rovnaká rutina takmer zakaždým s malými zmenami. Niekedy sme namiesto rýchlostného člna zostali v jednom z Rest house postavených na ostrove a videli sme jelene vo voľnej prírode. Tiež sme tam nikdy nezbadali tigra – ľudožrúta alebo iného. Špeciálne jedlá šéfkuchára, ktoré sa pokojne zjedli na palube štartovacej lode a čakali na nejakého delfína, ktorý vyskočí z vody, sa stali celkom rutinou. Prirodzene, trochu to stratilo svoje čaro. Takže to, že moja matka odradila svojho priateľa od návštevy Sunderbans, nebolo až také veľké. Po otcovom odchode do dôchodku sa však návštevy Sunderbanov stali luxusom, ktorý si nemôžeme dovoliť. Aj keby sme tam išli, už si návštevu nebudeme môcť užiť ako kedysi a to ma núti túžiť po dňoch, kedy by som si mohol užiť hviezdnu oblohu a večerný chai. Takže ak by sa ma niekedy kamarát spýtal, či toto miesto stojí za ten humbuk – určite by som na to stavil svoj život.