Veci sa rozpadajú, znova ich čítame, kontrolujeme a oslavujeme po 50 rokoch

Things Fall Apart ukazuje, ako spoločnosť Ibo v predkoloniálnej východnej Nigérii, ktorá bola v tom čase pred príchodom bieleho muža v jednote s každým v komunite, ktorí mysleli a hovorili rovnako a držali pohromade spoločnými tradičnými hodnotami, sa táto jednota náhle rozbila, keď Európania do nej prenikli. Úzko prepojená a zjednotená spoločnosť tak bezmocne stojí bokom, keď sa jej staré sociálne, ekonomické a politické štruktúry rúcajú a ustupujú novým. Okonkwo, hrdina románu, ktorý zdieľa stav osudu so svojím klanom, stojí v centre príbehu a na konci zostal jediný, kto bojoval za zachovanie pôvodnej integrity tradičnej spoločnosti.

Okonkwo dosiahol slávu už v 18 rokoch sériou solídnych osobných úspechov, ktoré sa točili okolo vojenstva, zápasenia, farmárskych schopností a jeho rýchleho spoločenského vzostupu prostredníctvom získavania titulov.

Hoci Okonkwo dosiahol statočnosť vďaka statočnosti, jeho životu dominoval strach, strach zo zlyhania a slabosť, ako ho charakterizoval jeho otec. Keďže jeho otec v živote žalostne zlyhal, neustále nenávidel tento obraz a obával sa možnosti, že by sa s ním on alebo jeho odnože mohli akokoľvek podobať. Preto sa stále bál, že povesť a bohatstvo, ktoré nahromadil, prejde na bezcenného syna, pretože začínal tušiť, že sa v Nwoye vyvíja. Preto voči nemu prejavuje veľkú netrpezlivosť a neznášanlivosť, čo dokazuje aj táto hrozivá výpoveď: “Nebudem mať syna, ktorý sa nebude môcť držať hlavy pri zhromaždení klanu. Skôr ho uškrtím vlastnými rukami. na mňa tak Amadiora ti pre teba rozbije hlavu”

Práve tento strach zo zlyhania a slabosti sa stal hnacím motorom Okonkwa, ktorý ho viedol k neustálej vytrvalej práci, a tým sa pozdvihol na najvyššie priečky svojej spoločnosti. Ale aj preto nemal trpezlivosť s menej úspešnými mužmi. Tiež nemal čas relaxovať. Mal najväčší odpor k tomu, čo videl ako ženské rozprávky. Okonkwo sa tak stal uzlíkom nervov čakajúcim na výbuch. Okonkwov život tak ovládli dvojité vášne strachu a hnevu. Toto boli dve vášne, ktoré ho priviedli do neustáleho konfliktu s bohmi, jeho predkami a staršími krajiny.

V hneve zbil svoju manželku Ojuigo, čím znesvätil týždeň mieru. V hneve opäť strieľa na Ekwefi, svoju druhú manželku, a len o vlások minul spáchanie svojej prvej vraždy. Zo strachu zo zlyhania a slabosti vytasí mačetu a zotne Ikemefuna napriek múdrej rade najstaršieho muža v dedine, Ogbuefiho Ezeudu: “Ten chlapec ti hovorí otec. Neprisahaj ruku na jeho smrť.”

Táto séria porušovania zvykov a tradícií klanu vyvrcholí Okonkwovým neúmyselným zavraždením šestnásťročného syna Ezeudu, za čo je vyhostený a musel hľadať útočisko vo svojej vlasti, Mbanta.

Počas pobytu v Mbante sa Okonkwo cítil odrezaný od svojho klanu, až na to, že jeho žalostnú situáciu mu trochu uľahčila jeho verná priateľka Obierika, ktorá ho tam občas navštevovala a prinášala mu správy o vývoji v jeho rodnej krajine. Ale to len zhoršilo jeho zúfalstvo. Je obzvlášť skľúčený, keď sa od Obierriky dopočul, že bieli muži vyhladili Abame a že misionári prišli do Umuofie, kde založili cirkev a získali niekoľko zanietených konvertitov od členov klanu vrátane jeho vlastného syna Nwoye.

Tento vývoj sa čoskoro dostal do Mbanta, kde bol Okonkwo v exile a nebol schopný reagovať. Misionári tam založili kostol. Prežíva v rozpore s očakávaniami ľudí, že nevydrží. Okonkwo očakáva, že sa niečo stane, ale ľudia povedali, že nie je v ich zvyku, aby bojovali za svojich bohov. V úplnom znechutení a čírom sklamaní Okonkwo vybuchne: “Neuvažujme ako zbabelci. Ak muž príde do mojej chatrče a vykalí sa na podlahe, čo mám robiť? Zavriem oči? Nie! Vezmem palicu a zlomím sa jeho hlavu. To je to, čo robí muž. Títo ľudia na nás denne lejú špinu a Okeke hovorí, že by sme sa mali tváriť, že nevidíme.”

Ani v predvečer svojho odchodu na rozlúčku nemôže Okonkwo skryť svoju nenávisť k novému náboženstvu, ktoré sa už udomácnilo v ich spoločnosti: „Usadilo sa medzi vami ohavné náboženstvo. Muž teraz môže opustiť svojho otca a svojich bratov. preklínaj bohov jeho otca a jeho predkov ako poľovnícky pes, ktorý sa zrazu zblázni a obráti sa proti svojmu pánovi. Bojím sa o teba, bojím sa o klan.”

Okonkwo sa vracia do Umuofie s veľkou nádejou a ambíciami. Svoje bohatstvo plánuje preukázať zasvätením svojich synov do spoločnosti ‘Ozo’. Chystá sa očistiť spoločnosť od šialenstva, ktoré do nej priniesli kresťania. Ale Okonkwo zostal lhostejný k tomu, že Umuofia sa počas jeho siedmich rokov v exile zmenila a jeho miesto tam nečakalo, kým sa vráti a znova ho zaujme. Dokonca aj titulovaní muži ako Ugbuefi Ugoma sa pridali k misionárom. Bieli muži okrem cirkvi dosadili aj vládu so súdmi, sudcami a súdnymi poslami. Okonkwo vo frustrácii a hneve premýšľa nad týmito zmenami a prichádza k pochmúrnemu záveru: “Možno som bol preč príliš dlho…Nerozumiem týmto veciam, ktoré mi hovoríš. Čo sa stalo našim ľuďom? Prečo stratili silu bojovať?”

Premýšľavý Obierika je ten, kto poskytuje odpoveď, ako je zaznamenané nižšie:

“Ako si myslíš, že môžeme bojovať, keď sa naši bratia obrátili proti nám? Biely muž je veľmi šikovný. So svojím náboženstvom prišiel potichu a mierumilovne. Pobavili sme sa na jeho hlúposti a dovolili sme mu zostať. Teraz vyhral našich bratov.” a náš klan sa už nemôže správať ako jeden. Priložil nôž na veci, ktoré nás držia pohromade a my sme sa rozpadli.” Ale jeho priateľ Okonkwo zostal slepý k súčasnej realite, zatiaľ čo sa dosť neuvážene pripravoval zvrátiť situáciu svojpomocne, čo akosi naznačuje aroganciu aj hlúposť, ktoré sa často navzájom sprevádzajú.

Toto napätie medzi cirkvou a klanom pokračuje, až kým nevyvrcholí, keď sa Okonkwo pokúsi vyburcovať ľudí z Umuofie k akcii. Vo svojom hneve, ktorý vyvrcholil hroznou skúškou, ktorú znášali na dvore komisára, zmasakruje vodcu súdnych poslov, ktorí boli vyslaní zastaviť hroziace stretnutie celého klanu Umuofia. Ale nezíska podporu Umuofianov, keď nechajú ostatných poslov nezranených. Uvedomil si problémy, v ktorých zostal, stiahne sa na svoj dvor a obesí sa. Obierika pozerá na visiace telo na strome a hovorí komisárovi: “Ten muž bol kedysi najväčším mužom v Umuofii.”

Things Fall Apart sa odohráva vo vidieckom prostredí v dedine Umuofia v juhovýchodnej Nigérii. Je obývaná agrárnou komunitou, ktorá je väčšinou viazaná na pôdu. Napríklad v Okonkwovej domácnosti sú všetci plne zapojení do obrábania a obrábania pôdy. Zdá sa, že samotné počasie podporuje poľnohospodárstvo napriek ojedinelému prípadu nepriaznivého vplyvu prívalových dažďov na jeho úrodu v tom roku, keď Okonkwo odobral osemsto semenných yamov z Nwakibie. To predpokladá, že ide o zemepisnú oblasť so správnou zmesou slnečného svitu a zrážok, ktorú potrebujú plodiny, aby sa im darilo.

Ľudia z Umuofie sa zdajú byť zjednotenou a dôstojnou spoločnosťou, ktorú držia pohromade zvyky a tradície. Chýba tu centrálna autorita, akou sú šéfovia. Skôr držitelia titulov na všetkých úrovniach riadia spoločnosť podľa želaní svojich bohov a predkov. Veria, že existuje boh zodpovedný za každý aspekt ich života a títo bohovia majú značnú moc. Agbala, orákulum kopcov a jaskýň, predpovedá budúcnosť a vydáva vyhlásenia, ktoré sa musia realizovať. Ani boh zeme je okrem iného zodpovedný za úrodnosť zeme a dobrý výnos.

Činnosti ľudí sa denne riadia ich vierou v posvätnosť všetkých týchto bohov a v to, že ak sa prekročí niektorý z ich ediktov, postihnú ich ťažké následky. Okonkwov pád pripísaný jeho neúcte k bohom a predkom klanu demonštruje toto spojenie medzi ľuďmi a ich bohmi, ako aj ich predkami. To vysvetľuje, prečo napriek tomu, že boli celkom pripútaní k Ikemefune, nemohli urobiť inak, než ho zabiť jednoducho preto, že Orákulum kopcov a jaskýň vyhlásilo jeho smrť. Ďalšími prvkami obety alebo odvrhnutia nečistých entít sú ostrakizácia „osus“, opúšťanie ľudí nakazených opuchmi v lesoch a prax vyhadzovania dvojčiat.

Inšpirovaní myšlienkou, že ich bohovia a predkovia chcú, aby žili ako úzko prepojená a zjednotená spoločnosť, sa pravidelne stretávajú pri príležitostiach, ako je sviatok New Yam, a užívajú si športy, ako sú wrestlingové zápasy medzi dedinami Okonkwo a ich susedmi. Pravidelne sa tiež stretávajú na svadobných obradoch, ako je to v prípade vybavovania ceny za nevestu Obierikovej dcéry Akweke a oslavy jej ‘uri’.

To ukazuje, že Umuofovia sa nestretávajú len vo chvíľach šťastia, ale aj v časoch nešťastia, ako napríklad pri príležitosti úmrtia milovanej osoby alebo dôležitých postáv, ako to bolo v prípade pohrebných obradov pre Ugbuefiho Ezeudu.

Atmosféra je tu zmesou pohostinnosti, násilia, smútku a optimizmu. Pri príležitostiach, akými sú New Yam Festival, zápasové zápasy, je veľa šťastia a veselosti. Na druhej strane násilie demonštruje najmä Okonkwo, ktorý počas týždňa mieru bije svoju ženu, strieľa na svoju druhú manželku Ekwefi, obmedzuje nezvestnosť pri spáchaní svojej prvej vraždy, napriek múdrejším radám sa podieľa na zabíjaní Ikemefuny a privádza domov. z bojového frontu päť ľudských hláv.

Things Fall Apart bol napísaný jednoduchými slovami, väčšinou momosyllabickými, krátkymi a jednoduchými vetami, vďaka ktorým je čítanie také ľahké a príjemné. Veľmi jednoduché slová a krátke vety vystihujú Obierikovo presvedčenie o múdrosti, ktorú bieli muži prejavovali diskrétnym prenikaním do nič netušiacej spoločnosti,” …Biely muž je veľmi šikovný. So svojím náboženstvom prišiel potichu a mierumilovne. Pobavili sme sa na jeho hlúposti a dovolil mu zostať. Teraz zvíťazil nad našimi bratmi a náš klan sa už nemôže správať ako jeden. Priložil nôž na veci, ktoré nás držali pohromade, a rozpadli sme sa.”

Niekedy sa k jednoduchosti a stručnosti štruktúr a lexiky pridáva aj náznak posvätnosti, ako je zrejmé zo slávnostného spôsobu, akým Obierika vnucuje okresnému komisárovi hĺbku Okonkwovej tragédie až po odpor proti zaužívaným tradičným ediktom: Nemôžeme ho pochovať. Môžu ho len cudzinci. Keď bude pochovaný, splníme voči nemu svoju povinnosť. Prinesieme obete, aby sme očistili znesvätenú krajinu.“

Achebe tiež praktizuje ekonómiu nielen slov, ale aj frázovania a rozprávania. Achebe ako dobrý rozprávač úhľadne spája rôzne prvky svojho dobre vypracovaného príbehu.

Román je rozdelený do troch častí, prvá časť podrobne zobrazuje zvyky a tradície spoločnosti Ibo a tiež o tom, ako hrdina tieto zvyky porušil a nakoniec je vyhnaný zo svojej vlasti, druhá časť vidí Okonkwo medzi svojimi príbuznými v Mbante a potom začiatok prenikania bieleho muža do tejto tradičnej spoločnosti a rastúce napätie vznikajúce medzi týmito dvoma silami a v tretej, kde sa Okonkwo vracia do Umuofie s veľkými nádejami a ambíciami, ale je sklamaný, keď zistí, že stratil svoje miesto a nakoniec sa násilne prihlási k činu, spácha vraždu a obesí sa.

Achebeho vykreslenie tradičnej spoločnosti je veľmi objektívne, pričom vedľa seba kladie jej dobré a dôstojné stránky s hanebnými, zlými a odpornými stránkami, aby ich čitateľ mohol posúdiť. Implicitne nás vyzýva, aby sme zlepšili dobré stránky našich spoločností a kultúr a odstránili tieto zlé zvyky, ktoré nielen ničia našu dôstojnosť a sebaúctu, ale tiež spomaľujú náš pokrok: „Najhoršia vec, ktorá sa ľuďom stane taxíkom, je strata ich dôstojnosti a sebaúcty. Povinnosťou spisovateľa je pomôcť im ju získať späť…“

Sme tiež varovaní pred tým, aby sme sa všetkými prostriedkami bránili zmenám. Zmena je kľúčovou a nevyhnutnou súčasťou rýchlo sa otáčajúceho sveta. Spoločnosť samotná nie je statická. Je dynamická. Nič mu nemôže zabrániť v pohybe akýmkoľvek smerom, ktorý mu diktuje sociálna dynamika. Z Okonkwovej skúsenosti sa dozvedáme, že zmena môže byť vykonaná skôr viackrát ako jednotlivo, pretože on sám čelí deštrukcii v snahe dosiahnuť ju.