Žiadny falošný tvarohový koláč

Najstarší známy zaznamenaný recept (okolo roku 160 pred Kristom) hovoril o druhu koláča, ktorý sa mal konzumovať počas náboženských osláv v Grécku a ktorý obsahoval kozí syr a v žiadnom prípade sa nepodobal našej modernej verzii. Rýchly posun vpred do roku 1390, keď anglická kuchárska kniha spôsobila, že raný šéfkuchár menom Heston Blumenthal trval na tom, že tvarohový koláč je anglický vynález, ktorým by veľmi dobre mohol byť; ale bez ohľadu na to, ktorá krajina si pripíše zásluhy, nikto ako Američania ju nepovýšil na súčasnú umeleckú formu. Keď bol v roku 1872 prvýkrát vyvinutý smotanový syr, istý Newyorčan hľadal spôsob, ako znovu vytvoriť mäkký, lahodný syr s názvom Neufchâtel, ktorý jedol v Anglicku a Francúzsku, a prišiel na spôsob výroby „nedozretého syra“, ktorý by bol ťažší a krémovejší. Spolu s ďalšími mliekarmi ho William Chester začal hromadne vyrábať pod názvom Philadelphia Cream Cheese a znamenal začiatok súčasných verzií.

V zásade sa tvarohový koláč vyrába v dvoch rôznych typoch: pečený a nepečený a oba majú svoje výhody:

++ Tvarohový koláč v štýle New Yorku sa spolieha na hustú alebo kyslú smotanu, je bohatý a má hustú, hladkú konzistenciu, ktorú možno nájsť v židovských lahôdkach a špičkových reštauráciách;

++Chicago-style je pečená verzia, ktorá je zvonka pevná s jemnejšou textúrou vo vnútri; používaná kôrka sa najčastejšie vyrába z krehkého pečiva alebo grahamových sušienok, rozdrvených a zmiešaných s cukrom a maslom; mrazené tvarohové koláče sa zvyknú nazývať na chicagský štýl (môžete povedať Sara Lee?);

Gurmánske mesto Chicago je v skutočnosti domovom dvoch najväčších výrobcov tvarohových koláčov v krajine, Sara Lee a Eli’s:

++Sara Lee torta so smotanovým syrom dala tento dezert na mapu s ich originálnym tvarohovým koláčom. V roku 1949 sa majiteľ pekárne menom Charles Lubin stal priekopníkom v obchode s mrazenými potravinami, keď vynašiel prvotriednu smotanovo-syrovú tortu na predaj v supermarketoch a reštauráciách. Cheesecake pomenoval po svojej dcére Sare Lee. Lubinov produkt mal taký úspech, že len o dva roky neskôr, v roku 1951, otvoril Kitchens of Sara Lee a začal pridávať ďalšie položky do svojej pekárenskej linky. Začiatkom 50-tych rokov minulého storočia bola predstavená panvica z hliníkovej fólie, ktorá umožňovala pečenie jeho výrobkov, rýchle zmrazenie a predaj v tej istej nádobe;

++Eli’s Cheesecake (1980) má tiež sídlo v Chicagu. Eli’s Original Plain Cheesecake, ktorý bol nazývaný “najznámejší dezert v Chicagu”, je vyrobený zo smotanového syra, kyslej smotany, vajec, cukru a vanilky v kruste z maslového pečiva; pôvodne podávané výlučne v reštaurácii Ei’s na severnej strane; jeho popularita nakoniec viedla k tomu, že Eli Shulman začal vyrábať a predávať tortu na národnej úrovni a naďalej každoročne získava väčší podiel na trhu. Eli’s pripravil tvarohové koláče na štyri americké prezidentské inaugurácie. V rokoch 1993 aj 1997 zarobil 2 000 libier na inauguračné ceremónie Billa Clintona, ako aj na narodeniny a špeciálne udalosti mnohých celebrít a je obľúbeným dezertom Oprah (žiadne prekvapenie); debutoval na prvom Taste of Chicago v roku 1980 a odvtedy má na každom z nich hlavnú úlohu.

Reštaurácie Cheesecake Factory – otvorené v oblasti LA (1978) a teraz sa môžu pochváliť viac ako 200 miestami po celej krajine; nie sú známe svojou nízkokalorickou kuchyňou, ponúkajú 35 rôznych príchutí tvarohového koláča, jednu dekadentnejšiu ako druhú, a sú živým dôkazom popularity tohto dezertu.

Stovky krajín majú svoje vlastné jedinečné verzie s rôznymi prísadami a prezentáciami, ale Amerika zostáva kráľom hôr a nevykazuje žiadne známky zastavenia svojho milostného vzťahu. Ak sa jedia s mierou, môžu si ich vychutnať po celý rok; ak budete jesť vo veľkých množstvách, môžete si nechať svojho kardiológa v najnovšom modeli Mercedes. Ale vezmite si vidličku, šálku dobrej kávy a pustite sa do toho. Žijete len raz.